印尼喀拉喀托之子(Anak Krakatoa)火山在12月22日噴發,其引發的海嘯導致400多人喪生。該國官員在星期六(12月29日)表示,這座火山的高度減少了三分之二,只剩下原來的三分之一。

印尼火山觀測部門所進行的分析發現,喀拉喀托之子火山的高度在噴發後,從原先的338米減縮至目前的110米,足足減少了三分之二以上。

該部門估計說,這座火山在噴發後,大量岩石和火山灰流失,其體積因而減少了1.5億至1.8億立方米。

該部門資深官員伊拉萬(Wawan Irawan)告訴法新社說:「喀拉喀托之子現在矮了許多。你通常可以從觀測站看到山頂,現在看不到了。」

日本宇宙航空研究開發機構(Japan Aerospace Exploration Agency)取得的衛星圖片顯示,這座火山島相當2平方公里的一大片結構坍崩到水裏。

喀拉喀托之子火山有個「母親」,那就是曾在1883年8月噴發、導致至少36,000人死亡的喀拉喀托火山。那次噴發造成的熔岩流逐漸由海底催生出喀拉喀托之子火山,它於1928年左右在喀拉喀托火山的破火山口形成今日的小型火山島。

印尼當局指出,喀拉喀托之子火山本次噴發造成至少426人死亡、大約7,202人受傷,另有23人失蹤,還有將近1,300棟房屋被火山引發的海嘯沖毀,超過4萬人撤離災區。

目前喀拉喀托之子火山的狀態仍不穩定,印尼當局警告居民遠離海邊,以防另一波海嘯襲擊。但專家說,由於火山質量減少,再次坍崩若再引發海嘯,將不如先前的嚴重。

印尼是由群島組成的東南亞大國,因地處地殼板塊碰撞的環太平洋「火環帶」(Ring of Fire)上,成為全球災難最頻繁的國家之一。