美國華府智囊戰略與國際研究中心(Center for Strategic and International Studies)所取得的衛星照片顯示,中共近期在南海西沙群島興建了一個新的設施,可能可以作為軍事用途。

該智囊旗下的「亞洲海事透明倡議」(Asia Maritime Transparency Initiative,AMTI)公佈了此設施的衛星照片。它位於西沙群島東南方的浪花礁(Bombay Reef)上。

AMTI於星期二(11月20日)在一份聲明中表示,這個「不太大的新結構體」在7月7日拍攝的衛星照片中首次出現,而先前在4月拍攝的衛星照片中並沒有出現。

此結構體的長度和寬度分別為90呎(27米)和40呎(12米)左右,其頂部設有天線罩和太陽能板。天線罩的直徑約為20呎(6米),而太陽能板覆蓋的面積超過1,300平方呎(124平方米)。

AMTI在聲明中說,此結構體和天線罩的目的不明,但可能可以用於軍事用途。該天線罩相對較小,尤其是與中共在鄰近島嶼興建的大型感測器陣列相比較時,因此其性能可能也比較小。

由於浪花礁的沒有基地或任何發電設施,所以這個結構體必須自給自足。而該太陽能板可能是唯一的電力來源,但中共也可能在結構體內新增發電設施。

該聲明說:「考慮浪花礁的戰略位置,以及迅速部署此一結構的做法可能在南海其它地方重現的可能性,此一發展耐人尋味。」

AMTI指出:「浪花礁直接鄰接西沙群島和南沙群島之間通往南方的主要航道,地理位置相當吸引人,適合設置感測器陣列,中共可以加強在此重要航道上蒐集雷達或訊號情報。」

西沙群島是南海上的四大群島之一。除了中共之外,越南也聲稱對該群島擁有主權。