日本飯食和糕點,喜配黑芝麻,不僅僅因為配色的需要,更是取其養顏黑髮、健胃、補腎和護肝的功效;尤其它能通任督二脈,是中國古代修道者奉為仙食的長生不老藥。據《本草綱目》記載:「服黑芝麻百日,能除一切痼疾;一年身面光澤不飢,二年髮白返黑,三年齒落更生。」

修道者的長生不老藥

日本飲食講究五色,其中黑芝麻和黑豆的食用非常突出。根據中醫的陰陽五行論,日本的飲食正符合冬季養陰固本的養生法。腎臟屬水,色黑,所以黑色食物入腎經,滋補腎臟,又恰逢冬季養陰時節,最合適吃黑色食物來調養腎臟,護養腎精,堅固先天之本。如果冬季能堅持每天食用,到了春季,就不易犯病。長年食用,效果尤為神奇。

據說,古代道家的修行者有一部份人追求長生不老,在古書留下了這樣的記載:一年持續服用黑芝麻,臉色紅潤,身體輕便;兩年堅持服用,白髮消失;服用三年,長出新牙;服用四年,入水肌膚不濕,細膩潤滑;服用五年,遇火不焦;服用六年,身健如馬,疾馳不累。

儘管這些古書的記載看似匪夷所思,卻也不難理解,至少兩年轉為黑髮,三年長出新牙的記載與《本草綱目》一致,這就說明後世的李時珍也認可這個說法。黑芝麻被奉為長生不老的聖藥,並非古人的憑空杜撰。

黑芝麻能黑髮黑鬚的秘密

至於能把白髮變黑,其它黑色食物(如黑豆、黑米)也有類似功效,為何偏偏把黑芝麻的黑髮功效說得如此神奇?

清朝的《本草新編》這樣說:「黑芝麻,味甘,氣溫,無毒,入腎經,並通任、督之脈。功擅黑須,《圖經》未載,故近人無知之者。凡黑須髭之藥,缺烏芝麻則不成功,蓋諸藥只能補腎,而不能通任督之路也。唇口之間,正在任督之路,烏芝麻通任督而又補腎,且其汁又黑,所以取神效也。但功力甚薄,非久服多服,益之以補精之味,未易奏功也。」

意思是說,黑芝麻吃後進入腎經,並且可以通任督二脈(這是一條貫通身體前後的經脈,也就是道家所說的小周天,小周天通了就可以達到祛病健身的目的),有使鬍鬚變黑的功效,因古書未記載,所以後人不知道。凡是能黑鬍鬚的方藥,如果缺黑芝麻,就不會成功,因為其它藥能補腎,但不能通任督二脈,長鬍鬚的地方,正是口唇之間,而口唇就在任督的脈絡上。黑芝麻既能通任督之脈,又能補腎,汁液又黑,所以吃了有神效。但是功力較弱,不經久服不能奏效。

其實這不僅僅是黑鬚,也同樣是黑髮的關鍵。

而最早的《神農本草經》則說:「氣味甘平無毒,主傷中虛贏,助五內,益氣力,長肌肉,填腦髓。」還有養肝、潤腸、通便的功效。

清代醫書《本草經解》,對此做如下解釋:「脾主肌肉,脾燥則虛瘦,味甘入脾,故主虛贏,內為陰,外為陽,五內,五臟之內,藏陰之所也。芝麻脂潤,故補五內。陰虛則餒,五臟既補,氣力自充。」

上述之「氣味」並非單指味道,而是「氣」和「味」兩者(其實中國古漢字,每個字都單獨表意)。「氣」指陰陽屬性的「寒、涼、溫、熱」四氣,黑芝麻屬於中性,所以性平,吃了不會導致陰陽失衡。「味」指味道,甘味入脾,都屬於五行中的土,與脾臟性質相同,所以養脾健胃。主治居中的脾臟受損,助養內在的五臟,五臟既然充盈,肌肉健壯,精力和機能自然年輕化。腎臟主管骨頭和腦,所以必然化生腦和骨髓,長出新牙。(這裏的「填腦髓」指補腦和骨髓兩者。)

看來,芝麻雖好,卻需要長期服用,持之以恆,方見效果。日本人喜歡選擇便宜、常見、容易堅持、實用有效的養生法。黑芝麻在日常飲食中可以天天堅持服用,又極為常見美味,自然就被日本人選中,成為最佳的長壽藥食之一。

現代營養學對黑芝麻的認識

☉鈣含量是牛奶的4倍

從現代醫學角度看,健骨就要補鈣,人們很容易想到牛奶和雞蛋,殊不知黑芝麻的鈣含量遠高於兩者。每百克黑芝麻含鈣接近800毫克,而每百克牛奶中鈣含量才200毫克左右,由此可見,實證科學也能證實黑芝麻補養骨髓的神奇功效。

☉降血壓、護心臟的天然良藥

高血壓的病因是多方面的,高鹽飲食是其中之一,而鉀可促進鈉的排出。黑芝麻的鉀含量豐富,每百克黑芝麻中鉀鈉含量的比例接近40:1,這對於控制血壓和保持心臟健康非常重要。

☉含美肌酸可養顏潤膚

研究認為,減少自由基的產生、清除老化代謝產物和提高抗氧化活性等,是目前延緩皮膚衰老的有效方法。黑芝麻中含豐富的天然維生素E,其含量高居植物性食物之首,是良好的抗氧化劑,可以起到潤膚養顏的作用。另外,黑芝麻含大量亞油酸,它是理想的肌膚美容劑,防止皮膚乾燥、鱗屑肥厚、生長遲緩和血管中膽固醇沉積等症狀,因此,亞油酸又有「美肌酸」之稱。

另外,黑芝麻還可以降血脂血糖、抗動脈硬化、抑菌防腐(放入盒飯的飯上,防腐又美味養生)、潤腸通便、保護肝臟、清除自由基、抗衰老和抗癌等。

不過,黑芝麻再好,卻不能多食,每天以1小匙為宜,重在長期堅持服用。此外,最好炒熟後搗碎成粉狀,每天撒在飯上,或者加入酸奶和沙拉中,這樣易於吸收,又簡單易行。◇