日本有研究首次發現H7N9禽流感病毒可以透過飛沫傳播,代表病毒出現基因變異,有可能增加人類受感染風險,在全球引發新一輪疫情。 

H7N9禽流感的疫情始於中國,中國自2013年起發現全球首宗人類感染H7N9禽流感個案,繼而爆發疫情之後,至今中國等地已有1,500多人受感染,當中逾600人死亡,死亡率接近四成。H7N9禽流感病毒的感染源頭主要來自家禽與鳥類,大部份病人都曾經接觸禽鳥,以往亦沒有明顯出現持續人傳人情況。 但是此次日本的研究首次發現,病毒產生出其它傳播途徑,日本放送協會(NHK)報道,東京大學醫科學研究所利用兩隻雪貂做研究,一隻健康、另一隻帶有H7N9病毒,分別放在兩個相隔7厘米的籠內。4天後,健康的雪貂證實受感染,兩隻雪貂其後都死亡,研究人員亦在距離籠外80厘米地方檢測到病毒,確認病毒可經飛沫排出體外,意味病毒出現基因變異,可以透過飛沫傳播。領導研究的教授擔心,H7N9病毒突變成新型流感病毒。 

負責本次研究的是日本的河岡義裕教授,他是病毒學專家,2006年獲得德國醫學最高榮譽的柯霍獎,曾複製出類似1918年西班牙流感病毒,和自製比2009年爆發的H1N1流感更強的病毒而引起爭議,他當時回應指這些病毒有助研究。◇