自動駕駛汽車公司Waymo,7月31日宣佈將在亞利桑那州鳳凰城推出連接公共交通系統的短程自駕出租試驗,未來將擴大至交通不便地區,讓一般民眾也能搭自駕車前往大眾運輸地點。而且Waymo已經在擬定年底開始的商業載客服務的價格,據媒體報道,價格應該與網約車的Uber和Lyft相當。

雖然許多城市都建了輕軌、地鐵或規劃公車路線幫助人員運輸,但人如何到達這些運輸工具的「最後一英里」往往是最大問題。

從谷歌(Google)自動駕駛汽車計畫獨立出來的Waymo,7月31日宣佈從8月開始,與鳳凰城的地區公共交通機構Valley Metro合作。合作第一階段中,Waymo將提供Valley Metro公司員工搭乘自駕車前往最近的公車站或輕軌電車站。第一階段合作之後,Waymo將會把這接載服務擴大至Valley Metro的Ride Choice服務,這是個針對長者和身障人士而推出的優惠接載服務。

雙方將藉此評估導入Waymo的效益及長期潛力。Waymo希望這項服務最終可以開放給鳳凰城地區一般民眾,推廣到交通較不便地區的民眾,成為大眾運輸的一部份。

Waymo去年4月正式在大鳳凰城地區測試網約車服務,約600台飛雅特-克萊斯勒(Fiat Chrysler Automobiles, FCA)休旅車供數百名實驗者做網約車服務。這項合作是Waymo在該市的最新一項合作。

到目前為止,Waymo已經完成在亞特蘭大測試自駕卡車、分別和捷豹(Jaguar)Land Rover及飛雅特-克萊斯勒公司合作自駕車網約車業務,也開始和克萊斯勒洽談授權生產私家車。

Waymo也是所有業者中進度最快的。該公司執行長John Krafcik本月宣佈,Waymo自駕車在公共道路上測試距離近日已經超過800萬英里,約每天2.5萬英里。

目前,學者和城市正在越來越多地批評Uber和Lyft這樣的網約車公司,認為它們不僅不能取代公共交通和私家車,反而增加了交通負荷。一些城市要麼拒絕網約車,要麼向網約車徵稅。

Valley Metro的首席執行官斯科特史密斯告訴彭博社說,並不害怕自動駕駛汽車對公交乘客的負面影響,公共汽車的使用也許會減少,也許會增加,但必須參與其中。

其實Waymo計劃可能不只於此。彭博社近日也發現Waymo一個疑似叫車服務的計價app,顯示Waymo可能正在發展自駕計程車服務,而地點正是在大鳳凰城地區。目前,Waymo在鳳凰城地區的試驗服務是免費的。

彭博社的報道提供了Waymo早期定價實驗應用程序的視頻截圖。例如,前往Kyla附近學校的費用為5美元,而11.3英里的長途旅行費用為19.15美元。這與Uber或Lyft的車費相似,而且比當地的出租車便宜。◇