筆者近日又遇到一宗關於照顧者壓力個案,這次是照顧長輩的問題了。這次的案主Jason面對的是媽媽得了長期病,情況開始變差。醫生告訴他,其母親很大可能會在一年內失去步行的能力,腦部亦會逐漸退化,尤其是認知和情緒能力,理解及語言能力會逐漸退化,情緒起伏也很大。

Jason因此而深受壓力,畢竟他和太太的工作工時很長,女兒平日已經長時間交由工人姐姐照顧,父親的年紀也不年輕了,現在輪到母親生病,他應該如何分身照顧母親呢?當然,他也可以選擇在母親情況轉壞的時候,將她送到長者院舍的,但這是他非常反對的方案。

筆者也十分明白這份壓力,畢竟自己和他年紀相近,也很明白那種壓力。筆者特別明白Jason不願意將母親送到長者院舍的心情,因為數年前,筆者的外公因患腦退化症,外婆及家人們都無能力照顧,只好把他送到長者院舍時,儘管筆者和外公關係不算很親近,心裏還是感到不舒服。

Jason 應該怎樣做好呢?坦白說,筆者認為事在人為,但首先還是應該先照顧好個人的情緒。特別是眼前要面對的問題太多,要是自己先被壓力壓垮的話,問題便會更加嚴重。當然,Jason也可以尋求支援,例如可經社工轉介其母親所患的病類別的病人互助組織尋求支援,得到有照顧病人家屬經驗的同路人幫助的話,Jason的照顧者之路必定會比較暢順。◇