日本政府近日宣佈,將增加對外國勞工的招聘數量,以緩解國內缺工,特別是餐飲、建築和醫療護理業的勞工短缺問題。同時,日本還將繼續對外國人的入籍歸化作嚴格限制。

《華爾街日報》報道,日本政府發言人Yoshihide Suga上周表示,他們將在夏季結束前完成對擴充外籍勞工的新框架計劃,「讓具有一定專業和技能水準的外國勞工到日本工作」。

新計劃將建立在目前實施的外籍「學徒工」項目上,允許外國勞工在日本工作不超過5年。這個項目已經為日本引入數十萬名外國藍領勞工,他們主要從事於建築、農業和護理行業,因為這些是日本嚴重缺工的領域。

截至去年10月31日,在日本工作的外籍藍領勞工約258,000人,比前一年增加了22%。在日本工作的所有外國人達到近130萬,創日本歷史紀錄。

「學徒工」項目在書面上寫道,其目的也是為培訓來自貧窮國家,如菲律賓和越南的勞工提高就業技能,以便他們回國後,幫助本國的經濟發展。實際上,這個項目是為幫助那些僱不到當地勞工的僱主解決缺工問題,因為這些工作大都屬於低收入類別。

有批評者說,這個項目可能會導致外籍勞工被要求超時工作或受到僱主歧視。為避免這種情況的發生,日本議會在去年11月通過了一項法律,用於處罰那些剝削勞工的僱主,並為勞工提供訴訟途徑。

日本首相安倍多次表示,他不希望類似計劃為外籍勞工移民日本或長期居留,敞開大門。然而,也有一些僱主繞過政策,通過僱傭學生或實習生來降低勞工成本。在日本,學生一周最多可以工作28小時。

日本媒體報道說,未來的擴招外籍勞工計劃可能會允許勞工在工作滿5年後,如果能通過相關技能測試,還可以再工作5年。

根據日本法律,在日本連續居住滿10年的外國人即可以成為日本的永久居民。據《日經新聞》報道,為避免外籍勞工連續在日本居住滿10年,日本的政策要求學徒工必須在第一個5年期滿前返回原籍國。當他們重返日本後,將從零開始計算他們的居留時間。◇