4月4日,美國司法部表示,一名中國科研人員因圖謀從堪薩斯一家生物醫藥研究機構盜竊多種基因工程水稻種子,被判處在美國一家聯邦監獄服刑10年以上。

51歲的張偉強(音譯,Weiqiang Zhang)是中國公民和美國合法永久居民,2017年2月15日,他被判定三項罪名成立,分別為:竊取商業機密陰謀罪名,串謀實施跨州運輸盜竊財產罪,跨州運輸贓物罪名。

負責司法部刑事部門的代理助理檢察長克羅南(John P. Crona)、負責司法部國家安全部門的助理檢察長迪莫斯(Demers)以及堪薩斯地區聯邦檢察官麥卡利斯特(Stephen R. McAllister)作出上述宣佈。

周三,美國堪薩斯州地區法院法官莫圭亞(Carlos Murguia)判處張偉強121個月刑期。

司法部聲明顯示,張偉強擁有中國瀋陽農業大學農學碩士學位和美國路易斯安那州立大學博士學位。

盜竊美國公司種子 交給中共官員

這個案例可以追溯到2013年,當時張偉強曾在堪薩斯州章克申城(Junction City)的Ventria Bioscience擔任飼養員。據檢察官稱,張偉強偷走了數百種基因工程種子,並將其存放在堪薩斯州曼哈頓的公寓內。

美國司法部表示:「水稻種子具有廣泛的健康研究應用,可開發應用於生產血液中含有的人血清白蛋白,或乳鐵蛋白,即人乳中發現的鐵結合蛋白。」

「Ventria花費了數百萬美元和多年的時間,去研究開發種子,以及尋求有成本效益的方法,來提取蛋白質,而這些蛋白質可用於為全球市場開發救生產品。」

為了保護公司的商業機密,司法部還說,只有使用磁卡閱讀器,才可進入用來存儲種子的溫度控制環境。

2013年夏天,中國一家農作物研究機構的官員來美國,並拜訪了張偉強的家。張帶著他們到艾奧瓦州、密蘇里州和俄亥俄州的景點旅遊。

幾天後,當這些訪客要回中國時,美國海關和邊境保護局官員在他們的行李中發現了Ventria的種子。

美官員:跨境知識產權盜竊危害國家安全

克羅南周三說:「張偉強非法向中國作物研究所的代表提供其(Ventria)專有的水稻種子,背叛了他的僱主。今天的判決證明了等待那些竊取美國公司商業機密的人會面臨重大後果。刑事司及其執法夥伴將繼續與Ventria等公司密切合作,以保護對我們的經濟和生活至關重要的美國知識產權,抵禦外國和國內的所有威脅。」

助理檢察長迪默斯在一份聲明中說:「跨境知識產權盜竊不僅傷害受害公司,還威脅到我們的國家安全。」

「Ventria投入了多年的研究和數千萬美元的資金,創造了一種新的有益產品。」麥卡利斯特說,「保護知識產權免受外國的盜竊和剝削至關重要。」

為反制中共當局竊取美國知識產權以及降低中美貿易逆差,美國總統特朗普在3月22日簽署備忘錄,指示行政部門採取措施,包括對600億美元的中國商品課徵至少25%的關稅,同時向世界貿易組織控告中共侵犯知識產權規定,並出台政策限制中國企業在美投資等。

4月3日,美國政府公佈對中國大約1300種產品徵收25%關稅的詳細清單,以應對中共涉嫌盜竊美國知識產權行為。這是幾十年來,美國對中共的貿易做法發起的最強有力的挑戰。