白宮星期二出現人事「大地震」,美國總統特朗普突然在推特上宣佈解除了國務卿蒂勒森的職務,並宣佈中央情報局局長蓬佩奧(Mike Pompeo)接替蒂勒森擔任國務卿。這一宣佈終結了此前關於蒂勒森何時離任的猜測。

特朗普星期二上午在推特上說:「中央情報局局長蓬佩奧將成為新任國務卿,他將會出色工作!謝謝蒂勒森的服務,(中情局副局長)哈斯佩爾(Gina Haspel)將成為中央情報局新局長,並成為(任該職位的)第一位女性。恭喜大家!」

上述推文發佈後,美國國務次卿戈德斯坦(Steve Goldstein)透露,蒂勒森原計劃繼續在國務院任職,並且暗示蒂勒森對其被解職感到驚訝。戈德斯坦說:「蒂勒森國務卿沒有與總統交談,也不知道原因。」不過戈德斯坦的說法和白宮對於蒂勒森被解職的說法不一致,他隨後也被白宮解職。

白宮一名高層官員星期二表示,蒂勒森在此時被解職是由於特朗普希望「讓他的新團隊在即將到來的美朝會談以及多場進行中的貿易磋商之前就位」。特朗普與蒂勒森在多個問題上已經衝突數月之久。CNN引述接近總統的消息來源說,蒂勒森顯然不支持特朗普,而是想以自己的方式處理外交事務。

特朗普總統星期二離開白宮前往加州前對記者表示,儘管開除了蒂勒森,但表示他們「實際上相處得很好」,只是兩人有著「不同的思維方式」和「不同的想法」。特朗普補充說,他覺得蒂勒森離開華盛頓會更開心,「坦率地說,我和蒂勒森相處得很好。我祝福他,我認為他會很開心,現在會更加快樂。我真心感謝他的服務。」

特朗普承認,他決定與北韓獨裁者金正恩進行史無前例的會晤,完全是「我自己作出決定」,而沒有與蒂勒森進行討論。一位高級政府官員告訴CNN,上星期五(9日),特朗普就已經通過幕僚長凱利通知要求蒂勒森離職了。蒂勒森當時正在非洲訪問,他隨後在星期六(10日)取消了部份行程,當時對外的說法是他生病了。

蒂勒森在星期二下午的一個臨時新聞發佈會上表示,自己當天中午後接到特朗普從空軍一號上打來的電話,他表示自己即日起將全部職責轉交給副國務卿,而自己正式離職的日子是3月31日。他在講話中談論了自己14個月任內的成就,以及和五角大樓的通力合作,但從未提及特朗普的名字,隨後也未接受記者的提問便匆匆離開。

特朗普星期二上午對記者大力稱讚蓬佩奧,他對記者表示蓬佩奧擁有「巨大的能量和巨大的智慧」,「我們總是觀點相投」。在白宮發佈的一份聲明中,特朗普總統稱曾是陸軍騎兵軍官的蓬佩奧是在這個「緊要關頭」擔任國務卿的最佳人選。蓬佩奧則回應說,他對特朗普總統給他這個機會擔任美國最高級別外交官「深表感激」。

在蓬佩奧就任新職務前,必須得到參議院確認。特朗普:「我敦促他迅速確認」。美國聯邦參議院外交委員會主席柯克(Bob Corker)說,參議院外交委員會預計4月舉行替換國務卿的聽證會。除了幾位國會領袖外,大部份國會議員表示都是從推特和媒體的報道中得知蒂勒森被解職的消息。◇