天氣冷的時候,最希望吃進去的東西能熱身子。其實,有很多食材、香料,都能起到這樣的效果。把這類食材加菜餚或飲料裏面,不僅能享受美味,又能抵禦寒冷。下面介紹一款能夠抗寒的香草和食材。

肉桂常用於製作甜點(如肉桂忌廉餅乾及肉桂捲),在中式料理燉煮牛、羊、豬的肉湯時,也常常可聞到肉桂香甜的氣味。在中醫藥草治療裏,肉桂也常用來活血通經,或治療疼痛及改善消化不良的問題,此種健康效用已流傳千年。

 中式燉肉中常用肉桂作為提味香料。
中式燉肉中常用肉桂作為提味香料。

如同肉豆蔻,肉桂也出自於東南亞。肉桂樹被眾人所知的是它因乾而捲曲的甜樹皮,經常用於大眾配方為其特色。中藥常用桂枝和桂皮來改善血液循環、治療腸道、子宮痙攣、背部及關節疼痛、舒緩咳嗽。

肉桂能抑制細菌及真菌滋長,常使用於治療上呼吸道感染,辛甜的口感出自於肉桂油。現代研究認為,古代將肉桂使用來舒緩疼痛是有效的,進一步研究顯示,肉桂有助於平衡血糖及減低胰島素抵抗。初步證明每日食用1茶匙或更多的食用肉桂,可以降低壞膽固醇及甘油三酯。◇