2018年1月24日,在美國佛羅里達州勞德代爾堡的近海,一個紅黃色的救生衣在海面上起伏。當營救人員靠近才發現,它是一隻年輕的小海牛,不幸被救生衣捆住身體,動彈不得。

海牛是一種性情溫順的大型海洋生物,這種成年身長在3到4米的大塊頭哺乳動物,因棲息地遭人類入侵,而導致種群驟減,成為瀕危動物。幸運的是,隨著人類加強對海牛的保育,2017年,這種動物摘掉瀕危的帽子,成為受威脅物種。

1月24日,當人們在勞德代爾堡(Fort Lauderdale)近海看到一個上下起伏的救生衣時,沒有人想到,竟然是一隻年輕的海牛被這件人類遺棄的救生衣捆住身體,無法正常游泳。

海牛好奇心很強,它們會主動親近人類的船隻等,並因此被船槳等誤傷。這隻年輕海牛,被認為是對救生衣產生了興趣,上前研究,沒想到因此險些丟掉性命。

萬幸的是,佛羅里達漁業與野生動物保護委員會(FWC:Florida Fish and Wildlife Conservation Commission)的工作人員及時得到消息,使用漁網和小船做工具,幫助年輕海牛恢復了自由。

FWC生物學家Amber Howell介紹,這隻小海牛應該是在剛剛過去的冬天,斷奶後與母親分離,開始了獨自闖蕩江湖的生活。

沒想到初出茅廬,小傢伙就遇到了救生衣這個「大怪物」。◇