據意大利大報《米蘭晚郵報》(Corriere della Sera)報道,梵蒂岡為廣大的中國教徒「市場」,在主教任命問題上,已經向中國妥協讓步。教宗已同意與中國簽署主教任命協議,承認中共指定的7名官方主教,並且要求兩名梵蒂岡認可的主教讓位給中共指定的兩名所謂的「愛國」主教。此舉引發外界強烈關注。

報道表示,中梵雙方已確定簽署協議大方向,只剩細節待商榷,包括中方由誰代表簽署,在何地簽署,以及簽約前最後一刻,是否會發生甚麼意外變數。

報道引述教廷高層官員說法表示,目前中梵建交的問題未被提及,但雙方下一步可能的動作就是建立外交關係。

報道表示,美國知道梵蒂岡內部對此事仍存正反兩派看法,美國國務院也已掌握中梵簽約的消息,並積極注意此事發展,美方分析報告指出,梵蒂岡急於與中國簽下歷史協議的原因有兩個:一是想要擴大在中國大陸的福音傳播,二是希望促成中國內部地下教會與愛國教會的合一。美方特別關注,中梵協議將對中國人權與宗教自由帶來何種影響。

過去近70年來,天主教教廷和教皇所在地梵蒂岡與奉行無神論的中共沒有正式往來。但現今兩方的協議過程並不透明,引發教會內部不滿和國際媒體撻伐。

中國天主教徒人數在1,200萬左右。為控制這些人,中共扶植成立了「天主教愛國會」,自行任命主教。「愛國會」的章程,寫明「擁護」無神論的中共,而不效忠梵蒂岡。不過,約有一半的天主教徒頂著壓力,拒絕「愛國會」,只參加效忠梵蒂岡的「地下教會」,因此成為中共長久以來的打壓對象。

外界擔憂,梵蒂岡向中共妥協,大陸「地下教會」天主教徒的權益會進一步被擠壓。

依照天主教教義,主教應由教宗任命,中共政府則堅持由官派選出。梵蒂岡最近決定,要求原本效忠教宗的合法主教,讓位給官派選出的非法主教,引起退休的香港樞機主教陳日君痛批是「出賣教會」。◇