每年黃曆正月初四起,新界鄉村陸續舉行「點燈」儀式,向祖先和神明稟告有男丁出生。當中以新界五大家族之一的粉嶺圍彭氏,開燈儀式規模最大,至今已有800多年歷史。每年開燈日均不相同,由風水師月前擇吉日而定,今年定在年初四(19日),共有約12名「男丁」添丁。

「開燈」儀式在粉嶺圍風水塘旁邊的空地舉行,村口搭多個大花牌向大家拜年,開燈現場則搭建神棚,上寫「神光普照」四個大字。排在前兩行的彭氏後人,穿上長衫跪拜神靈,上香祈福,以示尊重。現場還有道士祈福,敲鑼打鼓和舞獅助興等儀式,非常熱鬧。

據負責統籌活動的彭氏三位村長之一的彭振聲介紹,早上10時半,有數百個村民先去附近的北帝廟,請三神包括北帝、文昌、關帝到村,供村民們供奉,祈求風調雨順,國泰民安。開燈之後,到正月十五元宵晚上還有洪朝儀式,祈福拜神,正月十六將三神送回北帝廟,活動才算結束。

對於為何要保持傳統習俗?彭振聲稱,彭氏作為新界五大家族(錦田鄧氏、新田文氏、上水廖氏、上水侯氏及粉嶺彭氏)之一,早於宋朝從潮州揭陽遷居香港,至今已有八百多年歷史。即使不少村民移居海外,但現居粉嶺圍村民也有四、五千人之多,故他們每年都舉辦圍村傳統習俗活動,在人力、物力方面投入資源,「作為中國人,能夠將我們的傳統文化代代相傳,是非常值得的。」

今年約有12名家族添「男丁」,現場所見,有添丁的家族,準備豐富的祭品,寫上男丁的名字,供奉神靈。彭振聲指,潮州人一向重男輕女,故男丁才有資格「點燈」,但現代人生育較少,也不願意追仔,故添丁人數已較以往減少。

有別於其他新界家族,彭氏開燈、洪朝儀式均由八位稱為「神頭」的男村民負責。神棚內掛有兩盞八角形大花燈,每日下午三時,「神頭」在每盞花燈放入五小碟油燈,然後把花燈升起,為新添男丁開燈,晚上11時則將花燈放下。

粉嶺圍村長彭未齊透露,凡已婚男性均可登記為「神頭」,最早四位,但因村民人數減少,輪候時間太長,由原本四位改為現在的八位,但也要輪30多年才能擔任。比如他80年代結婚,2011年才擔任神頭。如果被輪到「神頭」,移居海外的村民也要回港擔任,或者請人替代,但「一生人只能擔任一次」。

現年68歲的女村民彭笑錦則稱,雖然嫁到外村,但每年均會回娘家參加「開燈」儀式,對粉嶺圍仍保留傳統習俗感到自豪。◇