抗生素的濫用,已導致抗藥性極強的「超級惡菌」大量出現。據世界衛生組織的數據顯示,2015年全球約有70萬人死於超級惡菌感染。香港大學的團隊成功研發一種應用在專門對付幽門螺旋菌治療胃潰瘍、含重金屬「鉍」的抗菌藥,有效將多重耐藥性的超級惡菌「馴化」成普通細菌,有效延緩細菌產生耐藥性,或者防止超級惡菌進一步變種。

港大理學院化學系及醫學院微生物學系組成的研究團隊,目前治療超級細菌感染,一般使用長時間、高劑量的廣譜抗生素或混合抗生素治療,在一定程度上控制病情發展,但這做法亦有可能導致具有更強耐藥性的細菌產生。研究發現,在現有的抗生素療法中加入含「鉍」的抗菌藥,多重耐藥性的超級細菌會逐漸被「馴化」,以常用的碳青黴烯類抗生素便能將這類細菌輕易殺死。

研究重要之處在於,全新療法能把現有抗生素的用量減少近九成,讓現有抗生素的使用周期大為延長,可對付包括會引發血性腹瀉、敗血症、腦膜炎、和多發性膿腫等嚴重感染的耐碳青酶烯類腸桿菌(CRE)和耐碳青酶烯類肺炎克雷伯桿菌(CRKP)等。

每17分鐘一人染惡菌

香港大學感染及傳染病中心總監何栢良稱,現時香港公營醫院中,每17分鐘就有一人感染抗藥細菌,當中以長者居多,因長期病患或住院,容易透過傷口或尿道感染,若於血液或肺部感染,死亡率更達50%。參與研究的化學系孫紅哲教授指,新研發的方案可用於治療腸道、尿道的感染,但將來仍需作進一步大量臨床研究才能實際應用於人體上。

今次是全球首個研究團隊,將金屬藥物這種抗藥特性推廣到超級細菌的治療中,有望開拓對抗超級惡菌的新途徑。研究結果已於《自然通訊》發表,並已申請美國專利。◇