北韓最高人民會議常任委員會委員長金永南,將於本月9至11日率團訪問南韓。金永南是北韓憲法上的國家元首,這次出訪可能與南韓總統文在寅會面。但外界質疑,這能否成為兩韓破冰的契機。

南韓統一部4日深夜表示,北韓通報最高人民會議常任委員會委員長金永南(Kim Yong-nam)9日將率3名官員和18名隨團工作人員抵達南韓,展開3天訪問。他將是自2014年以來,跨越分隔朝鮮半島非軍事區到訪南韓的最高階北韓官員。

預料代表團將出席9日的平昌冬奧開幕儀式,並觀看10日韓朝女子冰球聯隊與瑞士的比賽,還可能與南韓總統文在寅會面,但是否單獨會面仍有待進一步磋商,但是否會與同樣出席冬奧開幕式的美國副總統彭斯會面備受外界關注。

分析認為,在多國將派遣元首級領導人出席平昌冬奧會的情況下,北韓決定派金永南出席,意在向全世界展示「正常國家」的面貌。

南韓統一部一名官員向外界透露,北韓沒有具體介紹隨團3名官員的名字,其中是否包括北韓第二號人物、勞動黨副委員長崔龍海,或北韓勞動黨委員長金正恩的胞妹金與正,引發外界關注。

崔龍海是2014年出席仁川亞運會閉幕式的3名北韓高階官員之一,但該次到訪首爾代表團並未會見南韓高階官員,外界預計這次情況可能不同。

第23屆冬季奧運會將於2月9日在南韓平昌開幕,25日閉幕。金永南的到訪可能是本屆冬奧促成南北韓關係改善的外交亮點。

數月前,北韓對南韓提出的參與「和平奧運」要求無動於衷,直到實際領導人金正恩發表新年賀詞,才表達北韓出席平昌奧運的意願。

隨後一系列雙邊會議迅速啟動,南北韓同意在冬奧開幕式共同進場,同時在隔27年再次共組女子冰球隊。

兩韓回溫或無以為繼

北韓近年來因其核武野心遭到國際社會廣泛譴責,聯合國安全理事會對其實行多重制裁。

去年北韓不顧國際制裁,一再展開包括洲際彈道飛彈和核試爆等武器測試,導致朝鮮半島緊張情勢持續升溫,還揚言其洲際彈道飛彈能夠抵達美國本土。

美國國防部2月2日發布2018年《核態勢評估報告》,將中共、俄羅斯和北韓視為主要核威脅。報告重申在「極端情況」下使用核武器的立場,並提及開發低當量核彈,專家表示,美軍有可能對北韓率先使用核武。

目前,美韓已同意將年度大規模聯合演習,延後到本屆冬季殘奧會落幕之後的3月底進行。南韓總統文在寅上任以來主張與北韓接觸、將平壤帶上談判桌。

這次北韓出席冬奧會,似乎預示韓朝關係有所回暖。不過有分析家警告,冬奧落幕後,看似已增溫的兩韓關係恐無以為繼。

美拒冬奧會上會朝 彭斯:美國忍耐已結束

與希望冬奧會期間促成美朝對話的文在寅政府立場相反,美國向南韓提出冬奧會期間將不與北韓會面。美國副總統彭斯稱,他出席冬奧會目的是向北韓傳達「戰略性忍耐已結束」的信息。

南韓政府希望將平昌冬季奧運會打造成「朝美兩國對話」契機,而美國對朝基調卻始終保持強硬,對朝始終保持警惕。美國曾在新版《核態勢評估》中強烈警告,「北韓對美國及其盟國的任何攻擊將導致其政權完結。」

美國副總統彭斯即將率領美國代表團出席平昌冬奧會開幕式。當地時間2日,彭斯在美國賓夕法尼亞州匹茲堡的一個演講中說,「我是要前去(向北韓)傳達一個簡單明了的信息,即戰略忍耐時代已經結束。」

他還表示,「美國以全新的美國力量,對北韓進行前所未有的孤立,並取得了實質成果。如果北韓繼續進行彈道導彈試驗並威脅美國,很顯然我們會將所有的選項擺上檯面。」

彭斯向南韓政府明確表示,無意與朝方人士進行對話。他要求南韓政府避免在冬奧會前後舉行的活動上,讓美朝雙方碰面。