美國政府擔憂國家安全,拒絕阿里巴巴旗下的螞蟻金服收購美國匯款公司速匯金(MoneyGram),英媒周二(1月2日)指出,外界認為這或許暗示美國政府對中資企業併購審查正趨嚴。

這是螞蟻金服和速匯金第三次提交併購計劃給美國財政部旗下外國投資委員會(CFIUS)審理,預期併購總額為12億美元。

「儘管我們盡最大努力與美國政府合作,但現在已經很清楚,CFIUS(美國外國投資委員會)不會批准這一併購。」速匯金首席執行長霍姆斯(Alex Holmes)周二在一份聲明中說。此消息傳出後,速匯金周二股價下跌8.5%至12.06美元。

未能讓監管機構放心

路透社引述消息人士指,美國外國投資委員會拒絕併購計劃,是因為擔憂中資併購存在的數據安全性問題,可能被用來識別美國公民的信息。

美國外國投資委員會是由以財政部為首的數個政府部門代表共同組成的機構,主要審查外資併購案是否存在國家安全方面的問題,有權以國家安全為由建議總統阻止某項外國商業交易。

一般外國投資委員會審查計劃的周期是75天,會要求企業更改或改進併購計劃。消息人士透露,兩家公司額外提出的安全措施和協議未能讓外國投資委員會放心。

在併購計劃被美國監管機構拒絕後,螞蟻金服需要為流產的交易向速匯金公司支付3,000萬和解費。

螞蟻金服在2017年1月提出以每股13.25美元收購速匯金(MoneyGram),美國電子支付公司Euronet Worldwide Inc.則於3月提出每股15.2美元的收購價,稱自己的出價更有可能通過監管審批。

螞蟻金服隨後在4月將收購價由原先每股現金13.25美元調高36%至18美元,交易金額由8.8億美元提高至12億美元左右,壓倒對手Euronet Worldwide價值約9.55億美元的收購建議。

空殼公司交易惹疑

在併購方案失敗後,螞蟻金服表示公司將與多國探索和開發匯款和數碼支付方面的合作,包括中國、印度、菲律賓和其它亞洲市場,同樣也包括美國。

這些年來自中國的投資急速增加,2013至2015年間,美國外國投資委員會一共受理74件中國的外國投資申請。到2016年,投資委員會一年內就至少審理了180件申請,是歷年來最高的。

但是部份中資併購也被當局發現存有漏洞。美中經濟安全審查委員會(USCC)2017年年度報告中提到,「一些中國公司通過美國境內的『皮包』(空殼公司)進行交易活動,或試圖通過複雜的網絡間諜活動降低美國的資產價值。這些公司希望通過錯綜複雜的關係規避美國外國投資委員會以及其它投資法規的審查。」

在2017年11月上旬,美國眾議院和參議院都陸續推出提案,擬推進美國外國投資委員會的現代化改革,提議限制外資對美國科技公司和基礎設施的投資,以維護國家安全。

外界認為本次美國外國投資委員會拒絕螞蟻金服併購速匯金公司,或許意味著美國對中資併購在國家安全上的審查將更加嚴格。

而去年九月,本港長江和記實業(0001)宣佈與支付寶母公司螞蟻金服組成策略夥伴聯盟,雙方會組成合資企業共同營運「支付寶HK」。根據當時的報道,長和與螞蟻金服分別以50%的比例組合營公司,長和當時稱日後不排除會進一步將業務拓展至香港以外地方。而長和在當時的新聞稿中提及,合資企業可以透過長和相關公司,服務更多屋苑及公共事業用戶。根據查冊顯示,支付寶HK註冊資金為2,500萬元,而後增至3,500萬元。◇