現今由於高齡化社會的來臨,也使得聽障現象將越來越普遍。根據WHO研究報告指出,隨著世界人口老化,2025年全球12億的60歲以上人口,其中5億人會出現聽障現象,而有聽障問題的老人,其失智風險也將提高。 李郁玫報道

一項在美國進行的研究顯示,老人罹患聽障會使失智風險較正常聽力老人提高1.24或1.27倍。另一項研究也顯示,輕度聽障老人會使失智風險提高1.89倍,中度聽障提高3.00倍,重度聽障提高4.94倍,因此建議65歲以上長者每年定期做聽力檢測。

聽障問題是現今非常重要的公共健康議題,世界上有許多人正受到聽力下降的影響,其中最普遍的就是感音神經性聽力損失。台北市立聯合醫院和平婦幼院區耳鼻喉科主任楊宗翰表示,當耳蝸中的聽覺毛細胞損傷,就會造成感音神經性聽力損失,而毛細胞死亡後無法再生,一旦因外力導致聽覺受損,終生都無法恢復。

造成老年人聽障的危險因子有哪些?楊宗翰說,造成老年人聽障的危險因子包括:以前從事的工作經常暴露在噪音環境、長期暴露於耳毒性藥物環境、耳炎、抽煙、高血壓、免疫疾病、荷爾蒙、基因等。

楊宗翰補充說,65歲以上老人,因毛細胞更加老化,細胞容易受損、死亡,一旦產生聽障問題,會使得人際溝通不良,久而久之會難以與外界接觸,導致較少動腦思考,就容易產生失智。

楊宗翰建議,長者務必每年接受聽力篩檢,如有異常則轉診聽覺復健中心,有必要時在醫生指導下配戴助聽器或安裝人工電子耳,才能減少因聽障問題而提高失智的風險。◇