美國太空總署(NASA)發佈消息說,航空航天局與國家海洋和大氣管理局(NOAA)的科學家聯合發表聲明,今年南極臭氧洞的面積縮小到自1988年以來最小,但是無法明確其原因。

NASA解釋,該機構的檢測結果顯示,今年的南極臭氧洞於9月11日達到其最大程度,面積為2.5倍美國領土大小,此後開始縮小。

今年的南極臭氧洞面積最大為760萬平方哩(1,968萬平方公里)。而在2016年,南極臭氧洞面積最大為890萬平方哩(2,305萬平方公里),比2015年小200萬平方哩(518萬平方公里)。 

國家海洋和大氣管理局也觀測到類似的現象。 

南極臭氧洞變小 減少紫外線傷害

科學家注意到,今年的南極臭氧層運動非常弱,這一點出乎意料。

航空航天局的首席科學家保羅.紐曼(Paul Newman)說:「今年,南極臭氧洞的變化出奇地緩慢。」 

NASA描述南極臭氧洞的變小和南極大氣同溫層的低氣壓有關,但是未解釋為甚麼同溫層出現低氣壓現象。

1985年,科學家首次發現南極大氣的臭氧層出現大洞,經過份析後,普遍認為其原因為科技業廣泛使用的含氯及溴化合物的影響。之後,人們注意減少雪櫃等製冷設備使用含氯的氟利昂(chlorofluorocarbons)。 

然科學界認識到臭氧洞和人類活動有關,但是無法解釋為甚麼巨大的臭氧洞出現在南極這塊幾乎沒有人類活動的上空,而不是人類居住的亞歐美大陸上空。 

不管怎樣,因為臭氧有減少紫外線對人類皮膚傷害的保護作用,所以南極臭氧洞變小是個好消息。◇