根據美國太空總署(NASA)和美國海洋及大氣管理局(NOAA)的聯合報告,通常在9-10月份會變大的南極上空臭氧洞,目前達到自1982年首次被發現以來的最小狀態。

臭氧層在我們大氣層中的作用就像防曬霜一樣,可以保護地球上的我們免受紫外線輻射的傷害。

報告稱,9月8日,臭氧洞達到了630萬平方哩(1632萬平方公里)的峰值,然後縮小到不足390萬平方哩(1010萬平方公里)。通常,在這個季節該洞會增長到800萬平方哩(2072萬平方公里)。

NASA戈達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)首席地球科學保羅•紐曼(Paul Newman)說,「這對南半球的臭氧層來說是個好消息。」「但重要的是要認識到,我們今年看到的是由於平流層溫度升高引起的。這並不意味著大氣中的臭氧層突然快速恢復。」

NASA稱,當來自太陽的射線與臭氧以及諸如氯和溴等人造化合物相互作用,造成臭氧層被消耗時,就會形成年度性的臭氧空洞。這通常發生在南半球的冬季末。

冷平流層中的雲團會導致反應,破壞由三個氧原子組成的臭氧分子。但是,當溫度升高時,這些雲團就無法形成,從而遏阻了臭氧層的被破壞。

NASA在一份聲明中說,這是40年來第三次——天氣系統引起的氣溫升高幫助抑制了臭氧空洞的形成。1988年和2002年均發生過類似情況。不過,科學家們表示,他們沒有發現臭氧洞與氣候變化之間的聯繫。

NASA和NOAA通過各種儀器(包括衛星和氣象氣球)對臭氧進行監測。 NOAA的氣球上裝有「探空儀」,可以對臭氧層進行測量。

NOAA地球系統研究實驗室(Earth System Research Laboratory)大氣科學家布萊恩•約翰遜(Bryan Johnson)說,「今年,南極的臭氧探空儀測量結果顯示,臭氧層沒有一處被消耗殆盡(呈空洞狀態)。」

隨著起到「冷卻劑」作用的化合物——氯氟烴使用的減少,預計到2070年南極上空的臭氧層將恢復。32年前出台的《滿地可議定書》(Montreal Protocol)有對這方面的管制。

根據NOAA的說法,臭氧孔將在接下來的6周內消失並關閉。#