日本《外交家》(The Diplomat)雜誌引述美國政府消息人士的話說,北韓上周在東岸的咸興市對一種新型固體燃料火箭發動機進行地面測試。據推測,此種發動機可能使用於新型導彈,或既有導彈的改良版。

北韓領導人金正恩曾於2016年3月,視察新設計的固體燃料火箭發動機的地面試驗情況。《紐約時報》當時引述南韓國防部官員的話說,使用固體燃料可大幅縮短發射的準備時間,提高導彈系統的地面移動能力,這表示北韓取得了隨時發射導彈的能力。

《外交家》報道說,上周的測試據信是北韓自2016年3月以來首次進行固體燃料火箭發動機的地面測試。本次測試採水平測試,與大型液體燃料導彈發動機的垂直測試不同。

目前尚不清楚這種發動機將用於何種導彈,但美國軍方情報單位評估說,此種發動機與2016年3月測試的不同。

到目前為止,大型固體燃料發動機都用於北韓的北極星(Pukguksong)系列導彈。2016年3月測試的發動機首次見於「北極星1號」(Pukguksong-1)潛射彈道飛彈(submarine-launched ballistic missile,SLBM),它一開始發射時使用液體燃料,但最終會轉換成使用固體燃料。

而在2017年2月,北韓測試了另一種使用固體燃料發動機的導彈──「北極星2號」(Pukguksong-2),此種導彈是「北極星1號」的地面發射版本。《外交家》獲悉,北韓已對「北極星2號」進行量產。

《外交家》報道說,北韓可能正在研發北極星系列的第三種導彈──「北極星3號」(Pukguksong-3)。金正恩曾在8月到國防科學院化學材料研究所視察,而在北韓官方媒體《勞動新聞》刊出的照片中,牆上的展板印有「水中戰略彈道導彈北極星3」字樣,故推測該國正在開發此型潛射導彈。

此種導彈可能使用以合成材料製成的輕型彈體,在其它條件相同的情況下,它的射程應該比「北極星1號」和「北極星2號」還遠。

然而,金正恩據推測沒有視察上周的發動機測試,北韓媒體也沒有報道,這意味著此種發動機也可能是供既有的「北極星1號」和「北極星2號」的改良版使用。