(接上期)

第二天早餐後,就回程向Anchorage(安克雷奇)進發,啟程之後第一個目標是可奈湖。

來時陰雨天氣,照片只現出黑山黑水,補拍一張,雖不是艷陽高照,但也看到了綠色的山和藍綠色的湖,遠山上的冰雪還能清晰可見。

有一個停車點在離Anchorage不遠的地方,號稱美國最美麗的公路,左手邊是盤山公路,右手邊是海灣和群山。

雖然回來比去時的天色明亮一些,但還是不能體現藍天白雲時海灣的美麗。只能說可遇而不可求。

馬塔努斯卡冰川。(北國散人)
馬塔努斯卡冰川。(北國散人)

下一個目的地是馬塔努斯卡冰川(Matanuska Glacier)。我們趕到了一個州政府開設的觀景點,此地提供有野餐的小亭和面對冰川的座椅,走到觀景平台上放眼望去,這個冰川和以前看過的冰川真的不一樣。大部份的冰川都是夾在兩個山峰之間,位於海拔高處。而這個冰川從高山上流下來,可以在平地上平鋪推進很遠而能存活於夏天,說明冰層極厚,冰的體積巨大。

接著,我們來到了伊利亞斯國家公園訪客中心(Elias National Park Visitor Center)。中心有幾個獨立的展廳,值得一提的是在展廳的外面有一處看山點,有兩個高峰可以欣賞:一個是鼓峰(Mount Drum,3,661米),一個是蘭格爾峰(Mount Wrangell,4,317米)。可惜看了很久只找到了一個雲遮霧罩的山峰,若是晴朗天氣,此地一定是看山寶地。

此地還有一個看點是從腳下看下去是一個山谷,再往前是一個高出山谷近百米的平台,這個平台部份地擋住了遠處的高山,平台的頂部看上去幾乎是一條水平直線,看上去也是十分壯觀,這種地貌不知有著何種地質理論的解釋。

遠望沃辛頓冰川。(網絡圖片)
遠望沃辛頓冰川。(網絡圖片)

下一站是手摸冰川——沃辛頓冰川(Worthington Glacier)。一小時三十分鐘後,我們就來到了冰川的停車場。先是走到了一個可以遠望的觀景點,在此拍照留念後,如果沒有腳力、不能遠足的人就可以盡興而歸了。我們今天來是要執意去摸一摸冰川,據說這是阿拉斯加最容易摸到的冰川了。看著不遠,要走15分鐘左右,對我們來說不是問題。雖然細雨綿綿,山路有些滑,但撐著傘慢慢走也很愜意。

幾分鐘上坡路之後,聽到潺潺流水聲,有冰川就有流水。沃辛頓冰川最著名的景色是這塊弧形美麗的藍色冰塊,人們只能摸得到冰塊著地的一角。

人們也許奇怪為甚麼冰會是藍色的,而這個藍是如此的迷人。我現在只能說比這還要藍的冰我們很快就要遇到,不過不是在山上,而是在海中。走近了冰川,摸到了冰川,盡興後離去。

下一站,我們到達了基斯通峽谷(Keystone Canyon),公路兩邊峭壁高聳,公路就在峽谷中蜿蜒穿過,兩側山崖不時有瀑布飛流而下,坐在駕駛位上感受到一陣陣視覺震撼。

新娘面紗瀑布。(北國散人)
新娘面紗瀑布。(北國散人)

新娘面紗瀑布(Bridal Veil Falls)是基斯通峽谷之中最大的一個瀑布,在公路的左側山上,公路的右側正對著瀑布的就是一個停車場,停車場緊靠著峭壁。

與常來此地的遊客交談中得知,這個停車場可以過夜。這還真的是個過夜的好去處,我們的貓咪也很喜歡這個瀑布,決定就在此過夜。

第二天,冒著濃厚的晨霧來到了瓦爾笛茲,第一件事就是訂好今天或明天去遊覽哥倫比亞大冰川的船票。瓦爾笛茲人口數量為3,976,主要經濟活動是漁業、旅遊業和原油轉運。瓦爾笛茲的小船港口停泊著五花八門的船隻,有私人遊艇,有捕魚船,有海上觀光船如露露白麗,有供釣魚游的遊艇,還有出租的皮划艇(Kayak)。

登船的時間就到了,大約有40到50人排隊上船。我們乘坐的遊艇是露露百麗號。露露百麗號是一艘較新的遊艇,船長率領全體服務人員恭迎每一位乘客上船,旅程7-8小時,船上為每一個遊客準備了座位。

出了瓦爾笛茲港(Port Valdez),進入了瓦爾笛茲水汊(Valdez Arm)。這裏屬於威廉王子海口(Prince William Sound)的水域。遊艇一直沿著右手的海岸行駛,第一群遇到的海中居民是可愛的海獺。十幾隻海獺聚集在一起,都是挺著小肚子漂在海面上仰泳,還把呈蹼狀的腳折疊起來露出水面,臉上的表情似乎總是在微笑,它們的前爪寬大有力,一旦抓住魚就不會讓它們逃脫。

Prince William Sound水域的海獺。(網絡圖片)
Prince William Sound水域的海獺。(網絡圖片)

近年來保護動物的呼聲甚高,用動物皮毛做衣物已經變成了不時髦,海獺們也可以無憂無慮地生活在此處海域了。

眼前景色突然一變,「浮冰!」遊客們紛紛跑出艙外,按下相機快門,生怕耽誤了此次行程的主要任務——看冰。此時坐在船艙裏就能聽見船頭撞擊冰塊的聲音,以船長的經驗,能夠做的是挑選冰塊最少,冰塊最小的航道,控制船行的速度以減小撞擊的力量,使碰撞不至於對船頭造成損壞。就這樣一路駛來,磕磕碰碰,各有特色的冰塊從我們的船舷掠過。

這一塊淺藍色像書架上整齊排列的書一樣,那些平行線一般的刻紋是如何形成的?那些平行線的距離似乎也是等距的,這又如何解釋?

原來冰川是由雪形成,雪是固態的水,是由非常細小的冰晶組成,通常被人們稱之為雪花,但是這些細小的冰晶不能對光線產生足夠的吸收而改變「白光」的光譜,而只能反射或透射全光譜(赤、橙、黃、綠、青、藍、紫),所以看上去是白色。而冰川是由幾十米到幾百米的冰雪層組成,落在下層的冰雪都有幾十年的歷史,在上層的重壓之下小晶體的結構遭到破壞而合併成了大塊的冰的晶體,這些大晶體會有效地吸收一束「白光」中的長波光譜,例如紅色和橙色,使得這束光線只剩下藍紫光譜,所以這些大的冰晶體看上去是藍色甚至偏紫。

一塊淺藍色的冰——像書架上整齊排列的書。(北國散人)
一塊淺藍色的冰——像書架上整齊排列的書。(北國散人)

哥倫比亞大冰川。(網絡圖片)
哥倫比亞大冰川。(網絡圖片)

船舷兩側又喧譁起來,原來我們的目的地哥倫比亞大冰川就要到了。哥倫比亞大冰川被列為阿拉斯加第二大入海冰川(Tidewater Galcier),它的終端寬度是5公里。

而第一大冰川哈伯德冰川(Hubbard Glacier)的終端寬度是7公里多。由於哈伯德冰川位於人跡罕見之地,所以要乘坐大游輪才能到達。

回程的路上大家都安靜了許多,回到碼頭,船長依然是率領全體人員在下船處排成一行向遊客致謝並和遊客一一握手道別,這種幾十年如一日的敬業精神真的是令人感動。◇