編輯按:北國散人先生是《大紀元時報》和加拿大《埃德蒙頓生活網》的長期讀者。先生早年在艾伯塔大學獲得化學博士學位後,其後就職總部在艾省的一家大公司。幾十年的專業生涯使得先生有機會遊遍了大半個地球。退休後先生賢妻相伴,開著房車,如野雲仙鶴,悠悠哉賞物華天寶之神妙,山川日月之精氣。在小編數次懇請下,先生擇其遊歷精要,寫出這篇阿拉斯加遊記,以饗讀者。

第四天的旅遊重點是莫愁湖(Muncho Lake)和利雅德河溫泉(Liard River Hotsprings),行程只有329公里。

如下圖,我們在通往莫愁湖的路邊有一地勢頗高的停車場停車,在此做短暫休息,看看風景,這也正是自駕車旅遊的妙處。由此眺望,天高地遠,遼闊蒼茫。

小憩之後,繼續前行,在大約3個半小時的車程後,莫愁湖進入了視野。莫愁湖是我所見到過最美麗的湖泊之一。此湖四面山巒拱衛,中央一池湛藍的湖水,微波不驚,甚是養眼。公路沿一邊的山巒逶迤延伸,湖水的儷影隨車輛角度的變化而有姿色的變化,妙不可言。在任何一個路邊停車場賞景都是一種享受,此時生火做飯,就著美景在湖邊吃飯,可謂其樂無窮呀。

莫愁湖是我所見到過最美麗的湖泊之一。
莫愁湖是我所見到過最美麗的湖泊之一。

換一個角度看莫愁湖。(維基百科)
換一個角度看莫愁湖。(維基百科)

北洛磯山旅店佔據了莫愁湖北端的一大部份湖岸,若要換一個角度來看莫愁湖,就要到北洛磯山旅店(Northern Rockies Lodge)停車場。在此觀湖,美不勝收。

40多分鐘車程後就到了利雅德河溫泉。溫泉門票每位5加元。若要在此地停車過夜,一宿僅26加元,溫泉免費。如此美景和誘人的價格,自然是欣然在此安歇。

利雅德河溫泉幾乎完全按照自然地形建成。(維基百科)
利雅德河溫泉幾乎完全按照自然地形建成。(維基百科)

利雅德河溫泉幾乎完全按照自然地形建成,綠草樹木全部保留,人工部份只包括上下溫泉的階梯,溫泉水從池的一邊流向另一邊,然後流入利雅德河,愈靠近水源水愈熱。源頭水溫甚高,沒有幾個人能承受得了。我們只在中游就已經大汗淋漓了。此溫泉不但水溫高,硫的含量也特高,臭雞蛋味(硫化氫)甚濃。據說這是治療皮膚病的良藥。

由於水溫高,嚴冬季節來此地浸溫泉的人依然絡繹不絕。冬令時,溫泉四周冰堆雪沏,池中人個個白髮白鬚,又是一幅絕景。

洗過溫泉,熱血沸騰,在700米的回程路上,才慢慢地平靜了下來。興奮過後,疲勞開始佔了上風,上床休息,不久便酣然入夢。

第五天的目的地是白馬市(Whitehorse),距離682公里,車程約9小時。

沿途第一個景點是瓦森湖市(Watson Lake),大約行車3個小時,感到枯燥無聊之時,眼前突然「一黑」,只見正前方有一群野牛正在悠然自得地徜徉在公路上和公路兩旁。在高速公路上看到動物一是幸運,看野生動物本來就是旅遊的目的之一。但是很危險,高速公路上被撞死的動物比比皆是,令人唏噓。

還好,我們及時發現並停下車來,掏出相機就是一通狂影。此地已是在育空區的地盤了。據說這些野牛是在阿拉斯加培育之後運到育空放養的(見下圖)。

最可愛的是那些小牛犢,不像牠們父母一身黑毛,而是渾身黃毛,憨稚可愛。慢慢駛出野牛群之後,我們和野牛說聲再見,便繼續我們的旅途。

阿拉斯加公路從道森克里克起就叫97號公路,一直到卑詩省和育空區交界處改為1號公路,變成1號公路後不久,瓦森湖市也就到了。

此處是一個良好的補給地點,因為愈往北走,汽油和食品就愈貴。瓦森湖市有幾個維修汽車的車房,汽車有甚麼問題,最好在此地解決。加完油後,就去探尋此地名勝——瓦森湖市最著名的景點「指示牌森林」(見上圖)。

「指示牌森林」起源於當年思鄉的美國築路工人。工人們把自己家鄉的地名牌掛在營地的柱子上,當這些柱子愈積愈多,就形成了「森林」。後來過路的遊客也把自己喜愛的牌子釘在柱子上,久而久之,這些釘了牌子的柱子真的就成了「森林」。為了吸引遊客,瓦森湖市推波助瀾,「栽種」了許多空白木樁供遊客釘指示牌,結果這片「森林」愈「長」愈大。

位於Teslin的阿拉斯加最長的跨湖大橋——內秀林灣橋。
位於Teslin的阿拉斯加最長的跨湖大橋——內秀林灣橋。

告別「指示牌森林」後,下一站是台斯林鎮(Teslin)。台斯林鎮最大的景觀就是一座跨湖大橋,內秀林灣橋(Nisutlin Bay Bridge)。內秀林灣橋全長584米,是阿拉斯加公路上最長的一座橋。內秀林灣是台斯林湖最窄的部份,大橋因此在此選址。

台斯林鎮被台斯林湖三面圍繞。小鎮水源充沛,遍地蔥綠,湖邊有一六角涼亭,儼然世外仙境。

台斯林鎮是特林基特人(Tlingit)的聚集地,特林基特人原是遊牧民族,居無定所,隨著季節追逐獵物。修建阿拉斯加公路吸引了許多特林基特人的參加,部份特林基特人就開始了定居生活。

此地加油站,還有附屬的餐館和RV宿營地等都由當地土著人經營。加油站南邊有一個小博物館,門口掛著一副駝鹿鹿角,裏面有製作精美的動物標本,包括棕熊、黑熊、駝鹿、麋鹿、狼、大角羊、阿拉斯加羊、麝香牛、水獺、貓頭鷹等,

每組標本都配有很大的背景,動物們在「自然」裏栩栩如生。下圖是兩隻阿拉斯加羊(Alaska Goat),只是許多的場景中之一。

出了台斯林鎮繼續在1號公路上行駛,左手邊台斯林湖若隱若現。狹長的台斯林湖,南北有100多公里。出了湖區再行駛一個小時就到達白馬市了。在此之前可先參觀到三文魚回歸之路。

當地水壩阻擋了三文魚往育空河的上游回游的通路,等於是斷了三文魚的香火。於是就人為地建起了一個通向大壩的木製水槽,三文魚就可以通過這個水槽越過大壩,回到老家產卵。這一級一級的木製水槽,就是白馬市三文魚回歸路。

白馬市第一個去處就是育空區遊客信息中心(Yukon Visitor Information Centre)。信息中心有市中心少見的可以自由停泊RV車的停車場。

從信息中心穿過市中心,只需一分鐘就到達了育空河邊。河邊有一條鐵路,還有供遊人散步的人行道。育空河邊是白馬市最為秀麗的地方。

育空區總人口33,897,而白馬市就有居民26,028,這裏自然是育空區的中心,各大商店和服務設施應有盡有,加拿大超市(Canadian Superstore)和沃爾瑪有房車上下水站,歡迎房車前來過夜。

泰克黑尼溫泉(Takhini Hot Springs)是白馬市的一處著名景點。泰克黑尼溫泉水池分溫水池和熱水池兩個部份。熱水池令人迅速發汗,溫水池可以游泳,門票一天之內有效,午飯後稍事休息,下午重返溫泉,在此流連了一整天。

第7天的車程預定趕到美加邊境小鎮——河狸溪鎮(Beaver Creek),車程大約450公里。第一站是154公里之外的克魯安妮國家公園和土著保留地遊客中心(Kluane National Park and Reserve Visitor Centre),該中心位於漢斯交叉口鎮(Hains Junction),是小鎮最為搶眼的觀光點。小鎮人口只有596人(2011年),其中270人為當地土著,平均家庭收入為42,975加元。

克魯安妮遊客中心有寬大停車場,一座奇怪的高架小屋矗立在停車場的中心。這是北方民族家庭必備的食品儲藏室,過冬的食品儲藏於此,既是天然冷凍室,又能避免野獸「偷盜」。

河狸鼠溪鎮(Beaver Creek)位於美加邊境,原計劃在此過夜,但此處難尋RV停車場,而且物價奇高,索性再行80公里,到美國境內一個湖邊過夜。

美加邊境不設防,加方有一個大路牌,上書「Yukon——Larger Than Life」。美方也有一個大路牌,上書「Welcome To Alaska」。中間是美加邊境的界碑(見上圖),一面寫著加拿大,另一面寫著美國,中間是國境線。從此碑遠望,有一條用砍掉樹木形成的通道一直通到了遠處山頭之上,這就是美加邊境。

由於車裏有一隻貓,雖然準備好了各類證件和紀錄,過美方哨廳邊防檢查站時還是心情忐忒。邊防檢察官只提了一些簡單的問題,如入境目的;是否帶有槍支;在美國停留多長時間等就轉到了寵物的問題上。邊檢官員原先以為是一條狗,還拿出了一張表格,當知道車上動物是貓後,立即就揮手放行,邊檢官員沒有任何關於所帶食品的問題。

過了邊境就直奔宿營地死人湖宿營地(Deadman Lake Campground)。這是一個乾宿營地(Dry Camping),意思是沒有上下水系統,也不供電。營地很平,這對房車很重要,車平,人在車內走動時會感到平穩,不會有向一邊倒的感覺。車內的抽屜和門也不會自行打開,滑向一邊。

這是一個免費的宿營地,可供14個房車過夜,每個停車位都是非常的寬敞、獨立和安靜,還配有燒篝火的鐵爐子和一個標準的野餐桌。比一般收費的房車宿營地要寬敞豪華。在此生火做飯,酣然入睡,明天的太陽升起之後,就要正式開啟阿拉斯加之旅了。(待續)◇