編輯按:北國散人先生是《大紀元時報》和加拿大《埃德蒙頓生活網》的長期讀者。先生早年在艾伯塔大學獲得化學博士學位後,其後就職總部在艾省的一家大公司。幾十年的專業生涯使得先生有機會遊遍了大半個地球。退休後先生賢妻相伴,開著房車,如野雲仙鶴,悠悠哉賞物華天寶之神妙,山川日月之精氣。在小編數次懇請下,先生擇其遊歷精要,寫出這篇阿拉斯加遊記,以饗讀者。

(接上期)

Anchorage(安克雷奇)人口數量為299,037,佔阿拉斯加總人口735,000的40.7%。Anchorage有著阿拉斯加最大的動物園,在那裏阿拉斯加特色動物一應俱全,是來阿拉斯加看動物的遊客的必到之處。

我們第二天的第一個項目自然就是去參觀動物園。阿拉斯加動物園(Alaska Zoo)位於Anchorage市的東南方,動物園外有足夠的免費停車位。當天細雨濛濛,時下時停。

阿拉斯加最吸引人的陸地動物自然是熊類,名氣最大的是北極熊。為了在嚴寒的冬季也能生存,北極熊體內積累了大量的脂肪,一個雄性北極熊的體重可達1,300磅。

北極熊皮膚是黑色的以便於吸收太陽光,身披的白毛也不是白色的,而是空心透明的。因為它的毛反射全光譜而看起來是白色。北極熊因其體態豐碩渾身白毛而得到人們的鍾愛。全世界北極熊的數量在25,000隻左右,60%的北極熊「居住」在加拿大。

阿拉斯加棕熊,體形碩大,一般的雄性體重可達900磅。(Fotolia)
阿拉斯加棕熊,體形碩大,一般的雄性體重可達900磅。(Fotolia)

熊的家族另一位成員是棕熊(Brown Bear)。棕熊體型也頗為碩大,一般的雄性體重可達900磅。棕熊對環境的適應能力很強,生長在海岸線附近的成為棕熊,生長在大陸的就被叫做灰熊(Grizzly),生長在科迪亞克(Kodiak)島上的就叫做科迪亞克熊,科迪亞克熊的體重可以達到1,400磅,生長在北極圈裏的就演變成了北極熊。

棕熊的食物多種多樣,從植物到動物,捉到甚麼吃甚麼,最愛的食品是漿果和蜂蜜,但是到了三文魚季節,棕熊就會忘掉一切其它食品,專吃三文魚。

熊家族的小弟是黑熊(Black Bear),體重在200磅到600磅之間。黑熊全身披掛黑色毛皮,黑得發光,只留嘴部為白色,看起來著實惹人喜愛。

黑熊也是雜食類,從植物到動物,再到蜂蜜無所不吃,當然最鍾愛的還是三文魚。黑熊身體較小,行動靈活,在野外看到黑熊的機率也較高。我們在阿拉斯加和卑詩省的公路上兩次看到黑熊。

阿拉斯加最有名的飛禽——禿鷹,也叫白頭鷹,是美國的國鳥。(網絡圖片)
阿拉斯加最有名的飛禽——禿鷹,也叫白頭鷹,是美國的國鳥。(網絡圖片)

因為是美國國鳥。阿拉斯加最為有名的飛禽當屬禿鷹(Bald Eagle)。其實禿鷹一點也不禿,應當叫做白頭鷹才對。只因它全身披黑棕羽毛只有頭部是白毛,看起來頭部有點怪怪的因而得名。

禿鷹在許多北美的海濱城市都可以看到,食物以魚為主。另一位猛禽叫做金鷹(Golden Eagle),很像禿鷹但腦袋長的不是白毛。

金鷹全身呈現褐色,局部有金色羽毛。(Fotolia)
金鷹全身呈現褐色,局部有金色羽毛。(Fotolia)

金鷹的大鉤嘴是黑褐色的不像禿鷹是金黃色的。對比來看,還是禿鷹的毛色變化突兀,通過毛色的變化更顯出威嚴無比,目光炯炯有神,難怪美國人會選它為國鳥。

值得說一說的動物還有阿拉斯加大角羊(Dall Sheep)。這種動物善於爬山,據說在幾個有名的地方可也看到它們的身影,可惜我們整個的旅途未能一見。

阿拉斯加大角羊。(維基百科)
阿拉斯加大角羊。(維基百科)

阿拉斯加沒有虎豹等身形矯健的猛獸,大角羊們能夠和和平平地幸福生活和繁衍後代。

另一大類熟為人知的大型動物是牛。阿拉斯加特色牛叫做麝香牛(Musk Ox)。

阿拉斯加的特色牛——麝香牛。(網絡圖片)
阿拉斯加的特色牛——麝香牛。(網絡圖片)

此牛長相奇特,兩隻牛角雖然長在頭頂,卻向下發展分佈在臉的兩旁,另一特點是渾身的長毛,阿拉斯加本土人用麝香牛長毛下面的絨毛織毛衣,保暖性能應該很好。

體形龐大的阿拉斯加駝鹿。(阿拉斯加動物園)
體形龐大的阿拉斯加駝鹿。(阿拉斯加動物園)

阿拉斯加鹿的種類較多,為大眾所熟知的駝鹿(Moose),因為它脖子後有一個駝峰得名,駝鹿是鹿中體型最大的,公鹿的體重可達2,000磅。

駝鹿中的公鹿長鹿角而母鹿則沒有。駝鹿既是當地土著人過冬的食物來源,又是熊類捕捉的對象,看來動物們在野外的求生還真是不容易。

第二個鹿種是馴鹿(Caribou),野生則為馴鹿,家養還是馴鹿(Reindeer),只是英文的表達法不一樣,Reindeer就是給聖誕老人拉雪橇的那種鹿,天生的一頭多叉大鹿角,看起來真的很棒,難怪聖誕老人會喜歡牠們。

馴鹿男女平等,無論男女每人一頭大鹿角,所以聖誕老人不會歧視母鹿,每年給小朋友們送禮物的時候也一定有鹿媽媽參加。

參觀完動物園後,我們就回城休息了。下一個旅程是阿拉斯加之旅中最為精彩的部份——南部海濱城市之旅。(待續)◇