新學年,衞生署在全港約440間小學推行「學校午膳減鹽計劃」,13間午膳供應商將自9月起為學童提供減鈉午膳餐款,平均減鈉幅度為9%。

長期進食高鈉食品會使患高血壓的風險增高,而高血壓是患心血管疾病及中風的主因。據世界衞生組織數據,若每日膳食攝入鹽的分量減至5克,中風風險將下降23%,心血管疾病風險亦可減少17%。

根據衞生署2013年「香港小學午膳營養素測試」,超過九成學童午餐的鈉含量高於每餐建議的鈉攝入量,更有部份樣本超出全日的建議攝入量。其中印尼炒飯加雞塊、日式芝麻雞粒米線和雙菇炒麵線配京式餃子等午餐的鈉含量最高,約為1700毫克,遠高於7至10歲學童每餐500毫克的上限。因此採取行動解決學童攝入過量鈉的問題是十分必要的。

衞生署助理署長馮宇琪醫生表示,「學校午膳減鹽計劃」希望逐步減少學童午膳的鈉含量,建議每年減鈉幅度約5%至10%,期望在十年內實現小學餐盒平均鈉含量降至不超過500毫克的目標。參與計劃的午膳供應商已承諾在本學年內,每月提供2%至90%減鈉餐款,並為學校提供約280款減鈉午膳以供選擇,平均減鈉幅度為9%。

去年,6間午膳供應商已參與「學校午膳減鈉先導計劃」,以減少調味料、更改配方等方式減鈉,將16款午膳餐品的鈉含量減少3%至35%。在售出的10.7萬份減鈉午餐中,僅收到一個關於味道太淡的意見,且減鈉後的午膳餐款訂餐率並未降低。

馮宇琪醫生認為,循序漸進地減少學童午膳的鈉含量,有助於學童適應口味的轉變,使他們更易接受減鈉食物,這亦與國際間的減鈉建議和策略相符。她亦呼籲學校根據「學生午膳營養指引」協助監察午餐的營養,同時希望家長在家中配合減鈉膳食,全方位減低學童的鈉攝入量,為他們的長遠健康打好基礎。