周三(26日)上午,梵蒂岡高層排位第三的天主教神職人員、樞機主教佩爾(George Pell)出現在墨爾本地方法庭(Melbourne Magistrates Court),否認維州警方對其性侵兒童的指控。雖然聽證會只持續約6分鐘,但這一國際性事件吸引了全球媒體前來報道。

佩爾的辯護律師、王室法律顧問雷克特(Robert Richter)告訴法庭說,佩爾在現階段不需進行抗辯,但他堅持自己無罪。目前,對佩爾指控的細節還沒有公佈於眾。

去年7月,維州警方正式就佩爾上世紀70年代在巴拉瑞特擔任神父時的多項性侵兒童指控進行調查。當年10月,三位警探曾飛到羅馬向佩爾問話。今年6月29日,維州警方正式對佩爾提出起訴。

目前佩爾主管梵蒂岡的財務,距天主教教宗地位只差兩級。對他的刑事訴訟在全世界的天主教群體中引起巨大轟動。

由於公眾對此案件的高度關注,地方法官雷諾茲(Duncan Reynolds)在聽證會中宣讀了一份聲明,強調這場聽證會只是例行的聆訊。

媒體要求查看法庭文件和指控的細節,但雷諾茲法官拒絕了。

法庭定於10月6日舉行罪行宣佈聆訊會(committal mention),屆時,佩爾會再次上庭。佩爾是至今因性侵指控而面對法庭的、地位最高的天主教神職人員。這場聽證會對天主教教a會來說是歷史性的。

很多國際媒體都飛來墨爾本報道這一事件,包括《紐約時報》、《泰晤士報》、美國有線電視新聞網(CNN)等。澳洲所有的知名媒體也進行了現場報道。在法庭大廳裏,主要由媒體組成的隊伍長約30米。

佩爾在9點前到達法庭,於10點過後離開。他身著其慣常的黑色神職服裝,他行動緩慢,身邊有十幾個警察護送,記者試圖問問題,人群中有反對者的咒罵聲,也有支持者的呼聲,佩爾自始至終都沒有開口,且大部份時間眼睛都盯著地面或直視前方。

目前,佩爾面臨的指控性質還沒有被公諸於眾。公眾只知道他面臨多項指控,與多個投訴有關。

一些教會內部人士猜測,這一案件可能會終結佩爾在梵蒂岡的事業。法律專家預計,這一案件的審理可能會持續幾年的時間。◇