美國不乏繁華的國際大都市,同時也有很多別具特色的小城鎮,各有各的精彩。想體驗真正的美國風情,不能只在紐約和洛杉磯「走馬看花」,也必須到一些小城鎮走走。今天介紹的就是這樣一個獨特的小城——位於西部內華達州的雷諾市(Reno Nevada)。

雷諾市設立近150年,期間經歷了幾番起落,頗具傳奇色彩。早在1850年前後,就開始有西進拓荒者聚居在這片肥沃的河谷上。後來因為發現金銀礦而迅速崛起,並於1868年設立雷諾市。城市的名字取自南北戰爭時期具有傳奇色彩的Jesse Lee Reno將軍,他被稱為「戰士中的戰士」,胸部中彈臨死之際還鎮定自若地告訴同袍「我死了,再見」。

該時期修建的「橫跨美洲鐵路」使雷諾成為美西的交通樞紐之一,而採礦業和農業的發展鞏固了其地區經濟中心的地位。但是到了20世紀初,淘金熱降溫,雷諾的一些採礦社區逐漸淪為「鬼城」。

不過雷諾作為交通樞紐的地位不減,1926年它承辦了「橫跨美洲公路博覽會」。博覽會使用了一個「雷諾拱門」的建築,市政府將其保留下來,安置在市中心的Virginia大街,並募集最能代表該市的口號。1929年定下最後方案,便是現在沿用的「雷諾,世界最大的小城」(Reno, the Biggest Little City in the World)。

1931年內華達州將賭博合法化,雷諾迎來第二春。幾年之後,雷諾建成了當時世界上最大的賭場。

位於雷諾市中心的Eldorado賭場。(Eldorado)
位於雷諾市中心的Eldorado賭場。(Eldorado)

在上世紀30到50年代,雷諾一度是全美博彩業的中心。博彩業大亨Harrah的第一家賭場就開在市中心的娛樂區,即現在的Harrah's Reno,並進而發展成為Caesars娛樂集團,擁有50多家賭場酒店,每年營業額高達46.5億美元!

1980年代加州博彩業鬆綁,賭場如雨後春筍般開業,讓雷諾和拉斯維加斯都失血不少,逼迫其產業轉型。近20年來,拉斯維加斯新建了大批「高大上」的賭場酒店和會展中心,轉型成為娛樂、旅遊和商貿中心。相較之下,雷諾則黯然失色,很多賭場相繼關閉拆除,或者改為商住用途。

近年來,雷諾改弦易轍,積極發展高科技行業,希望成為Sierra山脈東麓的「新矽谷」。它們從三藩市灣區「搶人」,吸引Tesla和Apple等科技公司入駐,並帶動科技業的高速發展。

內華達州的雷諾市地處河谷,背靠雄偉的內華達山脈。(官網圖片)
內華達州的雷諾市地處河谷,背靠雄偉的內華達山脈。(官網圖片)

雷諾位於壯美的內華達山脈東麓,奔騰的特拉基河(Truckee)穿城而過,又毗鄰著名的太浩湖(Lake Tahoe),景色優美,氣候宜人,非常適合各類戶外活動。每年雷諾都會舉辦很多大型的戶外慶典活動,包括全球最大的熱氣球比賽、躋身全球十大航展之一的飛機比賽及航展、美西最大的牛仔節、全美最大的老爺車慶典、單車及長跑比賽、戶外美食節等等,甚至還有每年一度的中國傳統龍舟比賽。

雷諾每年都舉行全球最大的熱氣球比賽。(Abbi Agency)
雷諾每年都舉行全球最大的熱氣球比賽。(Abbi Agency)

雷諾被譽為「最大的小城」(The Biggest Little City in the World),是因為其「麻雀雖小,五臟俱全」。中大城市才有的機構設施,這裏基本都有,包括國際機場、綜合大學、職業球場、音樂廳、藝術博物館等。這個小城居然還有一個水平不低的交響樂團和幾個高水平的博物館!更誇張的是,這裏有全世界最大的保齡球館,還附帶國際保齡球博物館和名人堂。愛好保齡球的朋友一定要來朝聖!

伴隨最近雷諾的經濟發展,其人口已從1990年的13.4萬增長到2016年的24.5萬,很快將不能再以「小城」自居,有人戲稱其城市口號可能要改為「世界最小的大城市」(The World's Smallest Big City)。

來到這個「最大的小城」,走路就可到達市中心的大部份景點,您可以先去賭場試試身手,再去河邊欣賞都市中的自然美景,去著名的汽車博物館看看百年的名車變遷,再到精美的餐廳品嚐頂級美食。當然還有更多的好去處,等待您自己去探尋。◇