周五(6月2日),日本東京眾議院指導委員會表決通過了天皇退位特例法案,為近兩個世紀以來第一次出現天皇生前退位鋪平了道路。

據路透社報道,今年83歲,曾動過心臟手術並正在接受前列腺癌治療的明仁天皇,在去年一個公開講話中,罕見的對外表示,他擔心高齡可能已經使他很難履行職責。

明仁天皇在數十年裏,一直致力於抹平他的父親裕仁天皇參與第二次世界大戰為日本在國內外所帶來的創傷。如果退位成功,現年57歲的皇太子德仁(Crown Prince Naruhito)將繼任天皇。

這項法案在下院以絕對優勢被通過,只出現了少數反對票。目前該法案被送往上議院,以便使其能在即將於幾周後結束的本屆上院及時獲得通過。

內閣官房長官菅義偉在投票前在新聞發布會上對外表示:「希望今天下午的下院,以及未來幾天內在上院,都能夠將該法案順利通過。」

雖然尚沒有確定明仁天皇退位的具體時間表,但有媒體相信,退位可能會在2018年年底進行,屆時,明仁天皇將在位整30年。

此前最近的一次天皇退位發生在1817年。此次法案是一個一次性的立法,只允許明仁天皇本人退位,沒有為未來的天皇作出任何規定。

為了應對日本皇室男性繼承人短缺以及皇室家庭成員人數減少的問題,該法案還包括了一項決議,要求就是否允許皇室女性成員在婚後繼續留在皇室家庭內的問題進行辯論。目前所執行的法律要求這些女性成員一但嫁給平民後就需要離開皇室。

實際上,兩個法規都允許她們可以留在皇室,但有爭議的是,新的建議提出對現有制度進行改革,以便允許女性繼承皇位,以作為應對皇室成員數量不斷縮小的一個方法。