全球肥胖和超重人口正在快速增加,肥胖會引發許多健康的問題。英國最近一項大型研究發現,肥胖和超重會增加10類常見癌症的患病風險,在英國已造成每年有1.2萬多宗癌症病例。如果這一趨勢繼續下去,全球癌症患者也會顯著增加。

英國倫敦衛生學院和熱帶醫學研究院(London School of Hygiene and Tropical Medicine)的研究人員在醫學期刊《柳葉刀》(The Lancet)上發表一項流行病學調查顯示,較高的身體質量指數(BMI,又稱身高體重指數)與10種常見癌症的發病風險增加有關。這是同類研究中規模最大的一項,共納入超過524萬英國16歲以上成年人的資料,並進行平均7.5年的追蹤調查。

該研究負責人、倫敦衛生與熱帶醫學學院克里希南.巴斯卡蘭(Krishnan Bhaskaran)博士說:「人們一般知道超重可引發糖尿病和心血管疾病,但未意識到超重與癌症之間的致命聯繫。」

研究調查以BMI18.5~24.9 作為理想範圍,25~29.9視為超重,30或以上視為肥胖。BMI的計算方法是體重(千克)除以身高(米)的平方。

BMI值每增加5 誘發10癌

研究人員發現BMI值每增加5, 將提高罹患下列癌症風險指數:子宮內膜癌62%、膽囊癌31%、腎臟癌25%、肝癌19%、子宮頸癌10%、大腸癌10%、甲狀腺癌9%、血癌9%、卵巢癌9%、乳癌5%。

此外,研究還發現,就算BMI值落在正常範圍內(18.5~24),數值偏高者罹癌風險仍較高。

研究證明肥胖危害極大

美國癌症協會的彼得‧坎貝爾(Peter Campbell)博士表示:「我們有充足的證據發現,肥胖是一個導致很多不必要的癌症病痛和死亡的重要原因。研究者們估計,每年在英國有超過12,000例這10種癌症的病例與超重或肥胖有關,並且如果人群的平均BMI繼續增長,每年還會額外多出3,000餘癌症病例。他們還認為,當整個人群中的平均BMI上升1千克/平方米時(大約相當於每人增長了3~4千克額外的體重),會導致英國每年增加約3,790例癌症患者。

BMI指數22最理想

新研究將癌症的元兇,指向了肥胖問題,即使只是輕微的超重,都會增加罹患癌症的風險。想要遠離癌症,建議除了減少脂肪、蛋白質的攝取以外,控制體重也是非常重要的。身體的BMI指數,最好是控制在22左右。

癌從口入 抗癌從飲食做起

醫學研究已經表明,控制脂肪與蛋白質的攝取,可以大大減少內源性致癌物(endogenous carcinogens)的產生,過多脂肪攝取會增加類固醇、荷爾蒙的產生,這些和乳癌、子宮內膜癌及攝護腺癌都有密切的關係。

內源性致癌物也可來自飲食中的蛋白質,這些蛋白質被消化成胺基酸,在腸道經細菌的催化後,也會產生致癌性的物質(N-nitrosamines)及催化腫瘤成長的物質。因此,每天均衡攝取各類蔬菜水果,少吃一點容易讓體脂肪增加的紅肉,如牛肉以及豬肉等加工肉品,以及會增加致癌風險的酒精,並且要多運動增加熱量消耗,這些在癌症預防上都是不可漠視的。◇