每當進入秋冬交替季節,氣溫漸漸轉涼,日夜溫差變大,此時不少未按時服藥的氣喘患者開始出現鼻水流不停、狂打噴嚏的症狀,有時還會咳嗽咳到喘不過氣來,還有一些民眾則是久咳不癒,要小心可能是氣喘的徵兆。 久咳不癒未必是感冒

根據門診醫生們的觀察發現,最近感冒患者以咳嗽症狀最為嚴重,不少患者一咳就是1個星期以上,甚至半夜咳醒,造成白天上班、上課無精打采,也讓許多氣喘的患者出現誤解,以為自己久咳不癒是感冒引起。

台灣氣喘學會理事長江啟輝說,氣喘患者的氣管容易因溫度變化劇烈而收縮失調,使得平滑肌發生痙攣、黏膜水腫、黏液分泌過多,進而出現咳嗽、呼吸困難的症狀。因此當天氣開始轉涼時,患者只要吸入冷空氣,呼吸道就會狀況百出。根據臨床統計,每年到秋冬之際,因氣喘求診的患者就會增加30%~40%。

台大醫院內科部主任余忠仁表示,氣喘引起的咳嗽好發在清晨或半夜睡覺時,感冒則沒有時間上的規律性,而且感冒引起的咳嗽一般2~3星期就能痊癒,當感冒症狀超過1個月都不見好轉,就應該進一步找出原因。根據臨床統計發現,平均每10位久咳者之中,會有1~2位確診為氣喘。

不曾氣喘也可能是氣喘潛在患者

長庚兒童醫學中心兒童過敏氣喘風濕科主任葉國偉提出,門診中曾遇有從未氣喘的患者,出現久咳、胸悶類似氣喘的症狀,由於氣喘是一種慢性病,最常以「反覆的慢性咳嗽」來表現,所以即使不曾發生喘鳴,仍有可能是氣喘。不過,大部份的民眾都是在氣喘急性發作後,才知道自己會氣喘,因而開始學習如何控制與預防氣喘的發作。

《大家健康》雜誌總編輯葉雅馨提醒,大家常誤以為呼吸急促、喘不過氣來才叫氣喘,其實氣喘不一定以喘來表現!但是對於氣喘,民眾也不必過度恐慌,只要對久咳、胸悶等慢性症狀有所警覺,就有機會及早發現、及早控制,遠離氣喘的威脅。◇