意大利俗語說:「番茄紅了,醫生的臉就綠了。」吃番茄的好處不僅是抗氧化物、抑制癌細胞增生而已,很早以前的研究就已經證實,吃番茄有益於降低高血壓及罹患心臟病的機率。

番茄可促進健康,以任何方式食用都是一件很棒的事情。來看看下面這些人們應該多吃番茄的理由:

含4種主要類胡蘿蔔素

番茄中含有4種主要的類胡蘿蔔素:α-和β-胡蘿蔔素、葉黃素、茄紅素(lycopene)。這些類胡蘿蔔素分別具有不同的益處,也是一組具有協同效益的營養素(亦即互相作用提供有益健康的結果)。

含大量茄紅素

番茄含有大量非常好的茄紅素,為所有的類胡蘿蔔素含量最高的抗氧化活性。

抑制腫瘤增長

番茄和西蘭花(broccoli)有協同作用,或有助於降低罹患前列腺癌的機率。一項研究表明,患有前列腺腫瘤的小老鼠在餵食番茄和西蘭花粉後,比只餵食茄紅素或只餵食西蘭花或番茄粉的老鼠,其前列腺癌腫瘤增長的速度慢得多。

降低胰線癌風險

根據蒙特利爾大學研究人員的研究發現,男性攝入茄紅素(主要由番茄所提供)最高量與最低數量之間,患胰腺癌的風險降低了31%。
人體無法自行合成茄紅素,必須從食物及營養品中攝取而來。一般營養素容易在烹調受熱下遭破壞,使營養流失,但茄紅素卻不同,不僅不會因烹調而流失,反而在經過加熱加工後,更提高了人體吸收率。

含豐富的鉀

番茄中含有豐富的鉀,這種礦物質正是大多數人未能攝取足夠的養份。一杯番茄汁含有534毫克的鉀,半杯番茄醬含有454毫克的鉀。
脂溶性

根據來自俄亥俄州立大學的研究,當番茄與健康的脂肪同食(如鱷梨或橄欖油),番茄中的類胡蘿蔔素的人體吸收量可從2倍增長到15倍。

有益心血管健康

番茄是著名的地中海健康飲食(Mediterranean diet)的重要組成部份。許多地中海菜餚和食譜中都含有番茄、番茄醬或番茄調料。最近的一些研究,包括雅典大學醫學院已經發現,常吃地中海飲食人群的心臟疾病和癌症死亡率較低。

番茄所製成的番茄醬中,仍含有多種營養素。(Fotolia)
番茄所製成的番茄醬中,仍含有多種營養素。(Fotolia)

哈佛公共衛生學院的研究人員對超過3萬9千名婦女進行7年的追蹤研究發現,消費以油和番茄為基礎的飲食,尤其是番茄和披薩醬,有益於心血管的健康。

選擇番茄醬意大利麵,吃起來美味,又能兼顧健康。(Fotola)
選擇番茄醬意大利麵,吃起來美味,又能兼顧健康。(Fotola)

哺乳母親吃番茄有益嬰孩

正在哺乳的母親吃番茄製品會增加母乳中的茄紅素濃度。研究人員還發現,吃番茄製作的產品,其茄紅素的攝取大於吃新鮮的番茄。

番茄皮營養多

番茄果皮富含高濃度的β-胡蘿蔔素,為視力的前趨物質。根據來自法國馬賽的研究,人的腸細胞從含皮的番茄醬中吸收的類胡蘿蔔素比不含皮的番茄醬大得多。

番茄皮中的茄紅素也能抵抗紫外線,並抑制皮膚細胞產生黑色素。番茄皮還擁有大部份的黃酮醇(植物化學物質的另一個家庭,包括槲皮素、山奈酚)。因此,想要最大限度地攝取番茄的營養成份,請盡量帶皮吃番茄。◇