你是否曾有到沙灘玩了一天回家後,感覺輕鬆又充滿活力的時候?也許你覺得沙灘有令人鎮靜的作用。其實,沙灘還有許多意想不到的益處。讓我們來看一看近年來科學家發現沙灘對人類健康有哪些好處。

據實用生活網報道,英國埃克塞特大學(University of Exeter)的研究表明,沙灘有益健康的理念是公認的。早在18世紀的醫生就有去海洋「浴場醫院」(bathing hospitals)治療的處方箋。「浴場醫院」是專門設計為病患提供海水浴療法的醫院。直到近代,科學家才開始研究海洋對健康的益處。

海浪的負離子能紓壓

沙灘上寧靜的感覺可以使我們身體的分子發生改變。因為海洋的波浪產生負離子,負離子會加快我們身體吸收氧氣的能力。負離子還能平衡血清素含量,血清素是身體有關情緒和壓力產出的化學物質。這是為甚麼科學家將沙灘與精神能量和整體健康、幸福感聯繫在一起的原因。它甚至有可能讓我們睡得更好。

負離子有「空氣中的維他命」之稱,含有較多負離子化水分子的空氣,一般認為會讓生物體感到舒適愉快。

海浪聲降低壓力賀爾蒙

海浪聲有一種安定人心的作用。斯坦福大學聽覺神經學家巴茨博士(Shelley Batts)在第一次藍心峰會(Blue Mind Summit)上指出:「有大量的研究已經分析出甚麼類型的聲音能使人感到愉快和放鬆,甚麼類型的聲音有害且有壓迫感。」

最令人放鬆和愉悅的聲音是那些具有可預測的波形,聲音也應該是中到低的音調,規律地保持著柔和的音量及和諧的頻率。大海的波浪符合了所有這些條件,它們聽起來柔和而規律。

巴茨表示,大海的聲音可能有一個更深層的情感效應。海洋的聲音「可能激發深層的記憶,或放鬆和安全的感覺,有些人甚至說這勾起了如同胎兒對母親心跳的記憶。」

有一種叫皮質醇(cortisol)的壓力賀爾蒙。一些聲音,如交通和飛機的噪音,會引起體內皮質醇分泌。這種壓力賀爾蒙會造成潰瘍或心臟病等健康問題。而寧靜的海浪聲音可以減少皮質醇的分泌。在這種情形下,海洋可以給我們的整體健康帶來正向的影響,防止潛在的健康問題。

海平面給人安全感

海平面也同樣能帶給我們安全的感覺。神經學家梅策尼希(Michael Merzenich)說:「人類待在不複雜的地方才會有安全感。在森林中,人類不得不疲於應付捕食動物;在城市中,有騙子和惡棍需要警惕。然而在沙灘上,我們可以一望數英里遠,這使我們安心,因為那裏沒有潛在的威脅需要擔心。」

梅策尼希表示:「我們的神經系統讓我們感到可預見的環境是可控制的。因此,當我們望向大海,或者沿著海濱走,我們便是處在一個可預見的、穩定的環境之中。」

下一次當你看到外面陽光明媚,不妨到沙灘走一趟,這對你的身心健康將有意想不到的收穫。◇