冥想是可以長期幫助人們不受焦慮侵擾的一個好習慣。圖為法輪功中的靜樁法。(Jeff Nenarella/大紀元)
冥想是可以長期幫助人們不受焦慮侵擾的一個好習慣。圖為法輪功中的靜樁法。(Jeff Nenarella/大紀元)
正念冥想讓人專注於此刻。(pixabay)
正念冥想讓人專注於此刻。(pixabay)
大腦的杏仁核被標記為紅色。(維基百科公共領域)
大腦的杏仁核被標記為紅色。(維基百科公共領域)
「心病還需心來醫」,冥想打坐正可使精神內守,從而達到寧神定志、祛除疾病的效果。圖為法輪功靜功修煉。(Jeff Nenarella/大紀元)
「心病還需心來醫」,冥想打坐正可使精神內守,從而達到寧神定志、祛除疾病的效果。圖為法輪功靜功修煉。(Jeff Nenarella/大紀元)
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不安的情緒人人有體會,但經常讓恐懼和擔心主導心緒則是焦慮症的表現,會帶來各種身體不適。如今在美國,焦慮症患者人數比全美癌症患者還多八倍。著名健康專家約瑟夫‧默寇拉(Joseph Mercola)博士近日發文,分析了焦慮的心理機制,並指出,要增強對不確定性的包容度,練習冥想是最為安全、便宜、也最有效的方法之一。

默寇拉文中介紹,成年美國人中,去年共有6%即近1,300萬人受焦慮症(Generalized Anxiety Disorder)侵擾,其中包括430萬全職工作者和590萬無業者。鑑於焦慮員工的增加,僱主們也被告誡要對員工狀態保持敏感,小小的調整就可帶來很大的不同,包括彈性上班、遠程通勤和設置私人工作空間等。為此,美國藥物濫用和精神健康服務管理局(SAMHSA)資源中心還印發了一本小冊子,幫助僱主營造健康的工作環境。

美國大學生陷入焦慮的情況也同樣嚴峻,焦慮已超越抑鬱症成為大學生最常見的心理健康問題。據賓夕凡尼亞州立大學學生心理健康中心報告,去校園診所就醫的學生中,自述焦慮的超過一半。全國性調查的結果更驚人,過去一年裏,有六分之一的大學生被確診為焦慮症或接受了相關治療。《紐約時報》援引專家的分析,認為大學生焦慮的原因多種多樣,包括沉重的升學壓力、父母的過度保護、上社交網站成癮等。

阿巴拉契亞州立大學諮詢和心理服務中心主任丹‧瓊斯(Dan Jones)博士認為,「很多學生都不具備前幾代人的應變能力,主要症狀是憂慮,且他們也沒有自我安撫能力。」這樣一來,大學心理諮詢中心常常人滿為患,許多人要等上一個月之久。

為了應對這種情況,許多高校都訴諸更新穎和高科技的解決方案。在美國國家科學基金會的支持下,佛羅里達中央大學(UCF)正在測試一種叫做「Tao Connect」的應用程序,用於治療焦慮症。該應用既提升學生的心理認知,也讓學生能與治療師進行視頻對話。

不確定性觸發焦慮

《大西洋》(The Atlantic)月刊刊文指出,生活的不確定性會助長擔心和焦慮,要解決此問題,需要培養面對未知淡然處之的能力。

文章指,比起不確定性,人們更喜歡確定性,實驗表明,人們寧可馬上就觸電,而不是將來隨時被電一下。在等待不可預知的衝擊(或其它不愉快的刺激)時,神經系統會更活躍,而不同的人受此困擾的程度不一,心理學上這被稱作「不確定不容性量表」(Intolerance of Uncertainty Scale,簡稱IUS)。難以容忍未知的人更可能產生心理焦慮,伴隨進食障礙、抑鬱和猶豫不決等。

加拿大心理學教授米歇爾‧杜加斯(Michel Dugas)是提出IUS概念的學者之一,他將難以忍受不確定性稱為一種「心理過敏」。相關研究也試著從神經生物學角度解釋這種「過敏」,其中涉及情緒調節、威脅與安全檢測等多種大腦機制。

對有焦慮傾向的人,杜加斯教授的建議是學習與不確定性共處。比如,對於不停觀察股市的女商人,他的建議是從一天查一次開始,逐漸變成兩天、三天查看一次。對於擔心孩子課業的家長,他則建議慢慢減少仔細檢查孩子工作的次數。「目標是一樣的:讓他們體驗不確定性,並了解『這不好玩,但我可以忍耐』。」

冥想的好處

默寇拉博士寫道,焦慮雖然越來越普遍,好在有不少療法可以奏效,其中效果最顯著的往往也是最安全且花錢最少、不牽扯藥物的。冥想就是可以長期幫助人們不受焦慮侵擾的一個好習慣。

他介紹,近年流行的「正念冥想」(Mindfulness Meditation)就是不斷喚醒人的注意力,讓人全心全意地活在這一刻,除了可以提升專注力和心理認知,也有助於緩解壓力和焦慮感。

想想看,在眼下一刻,沒有甚麼是不確定的。你確切地知道自己在哪裡、在做甚麼事情,因此,通過專注於當下的直接經驗,因不確定性而產生的焦慮就會減少。通過練習,「不確定性不容度」就會降低。

此外,冥想可以改變大腦,這一點也越來越為人所知。我們心中的平靜感並不只是想像。神經科學家薩拉‧拉扎爾(Sara Lazar)曾通過腦部掃瞄來觀察冥想者的大腦,發現長期保持靜坐習慣的人,其島葉和感官區域的「腦灰質」更多。他們的額葉皮質也有更多的腦灰質,這是與記憶和決策相關聯的大腦區域。

實驗表明,參加「正念訓練」八周、每天冥想40分鐘,就能夠使「杏仁核」縮小——這是大腦中支配人在緊急狀況下作出「或戰或逃或不動」反映的區域,這一區域對於焦慮、恐懼、壓力等心理也起著重要作用。杏仁核縮小,壓力和焦慮感會顯著降低。

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據西方醫學研究,人在焦慮狀態下,不但會出現痤瘡、蕁麻疹、濕疹等皮疹;神經會攪動胃酸,加之呼吸加速,容易產生下風;此外,大腦進入緊急狀態模式,使得血液被集中輸送到心臟等主要臟器,手腳會因血液循環不暢而感覺冰涼。

中醫則認為,焦慮屬於七情過度致病。恐為腎之志,恐懼過度會傷腎,使得腎氣下陷,出現心腎不交、腎氣失固等病理變化,以及雙足發顫、心悸、頭暈、呼吸加速或不暢等身體症狀。「心病還需心來醫」,冥想打坐正可使精神內守,從而達到寧神定志、祛除疾病的效果。◇