運動有諸多好處,通常我們認為它能帶給我們更好的睡眠,更多的能量,保持健康的體重,更強大的肌肉或更健康的心臟。

這些都是事實。但專家提醒說,我們很少考慮體育活動對我們身體中最重要的器官——大腦的直接影響。

鈴木溫蒂(Wendy Suzuki)博士是紐約大學神經科學中心的神經科學家及神經科學與心理學教授。她通過多年的研究發現,運動便可以幫助我們「最具變革性地」改善認知能力,例如學習、思考、記憶、專注和推理。而所有這些都可以使你變得更聰明,甚至更長壽。

下面是鈴木通過CNBC與讀者分享的運動對大腦四大好處,以及如何通過運動輕鬆實現:

1. 減少焦慮感

研究表明,每當我們運動時,一些有益的神經遞質,包括多巴胺、去甲腎上腺素、5-羥色胺和乙酰膽鹼,會被釋放到大腦中。

這些物質可以減少一個人的焦慮和抑鬱感。打個比方說,它們就像你大腦神經化學「泡泡浴」。

鈴木說,每天進行10到30分鐘的體育活動就可以立即改變你的情緒。沒有健身室會員資格也沒關係,走一小段路,或者走樓梯而不是坐電梯都可以起到同樣作用。

如果時間很緊的話,哪怕是簡單地繞著餐桌走幾圈都行。

2. 提高注意力和集中力

鈴木通過實驗室實驗發現,一次性鍛鍊可以幫助提高集中註意力的能力,而且立竿見影。

她因此推薦能提高心率的活動,如快走、跑步、游泳、騎單車、打網球或跳繩。實驗結果表明,做30分鐘這樣的運動後,你的注意力將得到改善,而且可以持續至少兩個小時。

專家的研究還表明,一次鍛鍊可以提高你的反應時間。舉個例子,這意味著在那杯咖啡掉下桌子之前,你可以更快地抓住它。

3. 促進新的腦細胞生長

科學家們發現,運動最重要的好處之一是它能促進新神經元生成。這對改善認知功能至關重要。

研究人員在大鼠和小鼠身上發現,跑步能加快海馬體中新的腦細胞生成。海馬體是大腦中專門用於記憶形成和儲存的小海馬狀部份。

通過鍛鍊你還可以改善該區域神經元之間突觸的健康和功能,使腦細胞能夠更好地進行交流。

4. 保護大腦免受衰老和神經退行性疾病影響

你可以把自己的大腦想像成一塊肌肉:接受的鍛鍊越多,它就越強、越大。

研究表明,經常鍛鍊可以增加海馬體和前額葉皮層的大小,這兩者都很容易受到神經退行性疾病的影響,如癡呆症和阿爾茨海默氏症。

因此,雖然運動不能完全防止或治癒正常的老年認知能力下降,但堅持做運動可以幫助減少或推遲它的發生。

不需要成為「鐵人三項」

鈴木說,每當她向人們解釋運動如何改變大腦的好處時,對方通常的回應是「好吧,這一切非常有趣。但請告訴我,要獲得這些效果,我需要的最低運動量是多少。」

實上,通過運動改變大腦的健康狀況,並不需要當事人變成「鐵人三項」運動員。

「鐵人三項」運動員是指按順序連續完成游泳、單車、長跑三個運動項目後取得勝利的「三項全能」運動員。比賽中,運動員轉換項目時更換衣服和鞋的時間亦計算在比賽時間之內。

「鐵人三項」對大多數人來說可能望塵莫及。鈴木說,她嘗試每周至少做三到四次30分鐘的鍛鍊。

如果每周90到120分鐘聽起來令人生畏,那就從每天幾分鐘開始,每周增加5或10分鐘的運動量,直到達到目標。不要忘了,幹家務活兒——拖地、耙樹葉、吸塵、上下樓梯都算運動。

她說,你還會從有氧運動中獲得最大的好處,有氧運動可以提高心率,將更多的氧氣泵入大腦。

現在剩下的唯一問題是「甚麼時候起床,開始你的大腦改造工程?」#

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