美國科技公司的大規模裁員,迫使很多持美國H-1B臨時工作簽證的專業人員,必須在短時間內找到另一份工作,否則他們將不得不離開美國。許多人表示,他們從擔保公司那裏得到的幫助很少。

長期以來,美國的科技行業一直依賴H-1B簽證項目,來滿足其對電腦科學和工程等專業領域員工的需求。根據彭博社對美國公民和移民服務局(US Citizenship and Immigration Services)數據的分析,在過去三年中,亞馬遜、Lyft、Meta、Salesforce、Stripe和Twitter等巨頭公司,至少擔保了45,000名H-1B簽證的員工。

由Meta和Twitter的員工彙編的報告顯示,僅這兩家公司最近一輪的裁員,就影響了至少350名此類員工。根據相關法規,失業的H-1B簽證持有人,在沒有找到新的僱主為其提供擔保的情況下,只能在美國合法停留60天。

許多持有H-1B簽證的人已經在美國生活了多年,並在等待永久公民身份。現在,他們和成千上萬的其他科技工作者一起,在一個新的競爭激烈的勞動力市場上,瘋狂地在尋找工作。

他們中的一些人還有抵押貸款、學生貸款和正在上學的孩子。與此同時,許多科技行業的主要僱主已經凍結了招聘,而且在假期期間,招聘工作通常都會比較緩慢。隨著最後期限的臨近,絕望的求職者轉向他們專業的人脈網絡求助,以期找到留下來的方法。

一些人在LinkedIn上直接發出求職呼籲,並獲得了數以百計的回應,其中還包括許多在美國和海外的職位空缺。在社交網絡上,商務應用平台眾包的電子表格和推薦人也比比皆是。

十多名最近被裁掉的員工接受了彭博社的採訪,但他們均要求匿名,以避免激怒他們的前僱主或危及他們未來的求職過程。

一位在美國工作了14年的、30歲的前推特設計師,在11月與3500名同事一起被解僱。她說,她早就想像過這種情況,並一直生活在不得不收拾好一切、隨時要離開美國的恐懼中。她說:「我們的腦海中總是來來回回地想著這件事:『我是否需要馬上搬家?』」

關鍵的勞動力

近期進行了大規模裁員的科技行業公司,都僱用了許多持H-1B簽證的人。

H-1B專業職位簽證項目,允許美國僱主在本土美國人歷來短缺的技術領域招聘具有大學學歷的外國工人。該簽證的有效期為三年,並有可能延期。每年允許入境的人數上限為85,000人,而且需求量很大,尤其是來自印度的專業人員。

根據美國勞工部的數據,第三季度H-1B工人的工資中位數為106,000美元,而頂級科技公司的員工賺得更多。Meta、Salesforce和Twitter的H-1B工人的工資中位數,約為17.5萬美元,這還不包括豐厚的獎金和股票期權。

此次科技公司大裁員對印度人產生了特別大的影響,由於在獲得永久居留權(綠卡)方面存在積壓問題,他們持有臨時簽證的時間,往往要比其它外國人群體更長。每個國家通常最多可以獲得每年發放的就業類綠卡的7%,因此,雖然有近50萬印度國民在排隊,但每年只有約1萬張綠卡可供他們使用。

一份國會報告估計,在2020年提出申請的印度人,將不得不為獲得綠卡等待長達195年;中國人面臨18年的等待;對於來自世界其它地方的人來說,等待時間還不到一年。

今年年初,一位來自印度的H-1B持有者,剛剛在西雅圖買了一套房子,開始在Meta公司工作。11個月後的今天,他被迫去尋找新的工作,並要求新僱主公司能夠擔保他的轉移簽證。

這位兩個孩子的父親擁有MBA學位,在美國生活了15年。他說,他希望能找到一份技術產品或項目經理的工作。他一直在LinkedIn上搜索他的網絡,加入專門的WhatsApp小組,並提交了一份又一份的申請。

他在電話採訪中說:「一般來講,你需要花幾個月的時間來準備這種工作的求職。」該電話談話的背景聲音,是他年幼的孩子的歌聲。他說:「你很難告訴自己,即使在擁有合法文件,15年之後你仍然可能會沒有辦法留下來。獲得居留權的途徑被打破了。」

根據相關法規,如果H-1B工人在失去工作後不得不離開美國,公司必須為他們支付返回本國的費用,他們還需為移民提供不同程度的支持。

但五名持有臨時簽證的前推特員工表示,該公司提供的援助很少,而且他們甚至不清楚,他們的60天寬限期是從何時開始計算。當一名員工要求對該問題進行澄清時,公司代表建議他們自己找律師,因為相關法律可以對此有不同的解釋。Twitter公司沒有回應置評請求。#

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