香港基督教服務處周二(1日)公布一項有關寄養家長的意見調查,發現近兩成受訪寄養家長,將會在3年內退出服務。當中有52%受訪者因考慮健康問題,另外44%因移民或照顧家人而選擇退出,組織建議政府加強對寄養家庭的支援和配套,以挽留現有的家長。

香港基督教服務處於今年4月至6月進行「寄養家長之服務經歷及意見調查」,以問卷訪問由該處督導的一般寄養家長,最終共收集118 份有效問卷。調查發現超過4成寄養家長年齡已達到60歲或以上,50歲以下的則只有不足兩成,反映寄養家長出現老齡化問題。近兩成(18.5%)寄養家長表示將於三年內退出服務,當中的主要原因包括健康下滑(52.0%)、有其他人生計劃(如照顧家人或移民)(44.0%)、有感照顧兒童的壓力太大(36.0%)及社會對寄養家長沒有足夠的認同(20.0%)。

調查又發現有44%受訪者因為移民和照顧家人等人生計劃而準備退出,香港基督教服務處寄養服務總主任江嘉慧指,今年的確較多寄養家長因移民而選擇退出服務。她指經初步調查,發現至少有5至6個家庭因移民而退出,令她感到可惜。

根據社署資料顯示,截至今年3月31日,未能成功配對寄養家庭的兒童名冊上共有124名兒童,加上仍在進行配對的190名兒童,合共314名兒童正在苦候寄養家庭。這些未獲安排入住寄養家庭的兒童往往被迫留在有潛在照顧危機的原生家庭,大大影響其安全及身心發展。

香港基督教服務處建議政府加強對寄養家庭的支援,包括為同區的寄養家庭建立替假支援網絡,如每個寄養家庭獲配一至兩個夥伴,有需要時協助短暫照顧寄養兒童,以及提高津貼額和獎勵金;又建議政府與商界合作推出「寄養友善卡」,為寄養家長提供交通、購物和康樂服務優惠,提升社會認同感。@

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