澳洲營養師艾米斯基爾頓(Amie Skilton),原本身體十分健康,卻在搬入新家2個月後,大腦開始失常,比如她會忘了自己的名字,甚至突然不知道如何穿衣服。後來她被診斷為「3型阿茲海默症」(type 3 Alzheimer's disease),在探究原因之後,她發現這一切都與新家漏水,以及環境嚴重潮濕、發霉有關。於是艾米決定再次搬家,住進沒有漏水的房子後,她的狀況開始改善,大腦功能也恢復正常。

為何霉菌會引發失智症? 

3型阿茲海默症又稱為「吸入性阿茲海默症」(Inhalational Alzheimer's disease)。美國加州大學舊金山分校神經退化性疾病專家戴爾布雷德森(Dale E. Bredesen)在一項研究中指出,3型阿茲海默症與暴露於霉菌毒素有關,是一種可以治療的疾病。

雖然阿茲海默症是現今最常見的一種失智症,但3型阿茲海默症卻是一個極少被提到的病名。許多關於阿茲海默症的研究裏,只有少數研究試著找出霉菌與阿茲海默症的關聯。

2015年進行的一項研究顯示,在阿茲海默症患者遺體的大腦切片中,發現真菌細胞和菌絲,而真菌的形態分類就包含霉菌。

當時的研究人員在結論中提到,阿茲海默症的病因可能是真菌感染,但也有可能是患者免疫力變差而被真菌感染。

然而,霉菌感染真的會引發阿茲海默症嗎?台灣林新醫院腦中風中心主任林志豪說,這並不是一個主流的講法,因為目前的一些研究仍無法說清兩者的因果關係,而且一般人對於阿茲海默症的了解程度,仍然像是瞎子摸象,其實也就是因為各種因素,最後導致罹患阿茲海默症。

事實上,阿茲海默症是機制複雜的疾病,有很多相關理論,包括血管循環不良的理論、長期發炎、慢性細菌感染等,都被認為可能引發失智。

為何霉菌造成大腦退化?

但可以肯定的是,長期霉菌感染確實會影響到記憶力。林志豪表示,在臨床上看到不少因為感染霉菌而引發腦膜炎,造成大腦認知功能受影響,甚至退化的情形。

引發腦膜炎的霉菌中,隱球菌最常見,它對腦部的傷害可分為兩種,一種是直接攻擊腦部細胞;另一種是間接性的,因為腦部長期發炎才造成腦部損傷。此外,隱球菌還會引發血管栓塞,導致中風,進而造成腦部傷害。

年長者、免疫功能差者、糖尿病患者、癌症患者、長期服用類固醇者、喝酒至肝硬化者等族群,一旦發生腦膜炎,會比較危險;腦膜炎的症狀通常一開始會像感冒,出現輕微頭痛、低燒,不會有明顯不舒服,但是長期下來,腦部功能會退化,反應變得越來越遲鈍,甚至出現癲癇、半邊手腳沒力的情況。

林志豪提出,在臨床上經常遇到喝酒喝到肝硬化和免疫功能很差者,這兩個族群如果酒醉路倒,或是衛生習慣不好,很容易被霉菌感染。

還有愛滋病患者,要特別留意是否有隱球菌造成的腦膜炎,因為愛滋病患者免疫力很差,感染隱球菌的致死率很高,會突然嚴重頭痛、發燒、癲癇,造成腦壓升高,引發生命危險。

一般而言,霉菌感染有藥物能治療,所以可以復原;至於患者會不會留下傷害大腦的後遺症,要看曝露的霉菌量和感染的劇烈程度。如果是長期慢性感染、感染範圍大等情況,容易留下認知功能障礙的後遺症,腦袋會變得不靈光。

判斷居家環境是否潮濕的方法

霉菌是生活中防不勝防的微生物,當人體免疫力好時,不會有太大問題,但是免疫力差時,就會對人體造成威脅,因此要多留意住家環境是否有潮濕、發霉的情況。

台灣國立成功大學環境微量毒物研究中心主任李俊璋說,環境潮濕與否,是由溫度和濕度決定,如果留汗後感覺皮膚黏黏的,就是皮膚上的汗水不容易揮發,代表環境濕度高。在此提出判斷居家環境是否潮濕的方法。

下雨天時,窗戶容易滲水,代表房子容易潮濕。

被子、床單有潮濕的感覺,代表房間環境濕度高。

長時間下過雨之後,太陽一出來,牆壁就有水滴出現,代表牆壁含水量很高,環境濕度也很高。

窗戶和牆壁的填縫劑發黑,居家常用的填縫劑為矽氧樹脂(polysiloxane),俗稱「矽利康」(silicone),如果發現窗戶和牆壁的矽氧樹脂發黑,表示已經發霉,代表該處環境濕度高。

避免居家環境和物品發霉的方法

如何避免居家環境和物品發霉?在此提出5個實用的好方法。 

①開除濕機調整空間濕度

經常活動的空間,例如:臥室、客廳、餐廳等,可以將濕度控制在50至60度之間,人體會比較舒服;如果是放置書籍、電腦等物品的空間,濕度可以設定在40度至50度以下。

②浴室、廚房用後要擦乾

廚房和浴室都是家中很容易發霉的地方,特別是浴室,長期太潮濕,磁磚的溝縫就會長霉菌。

李俊璋建議,最後洗完澡的人用乾毛巾,將浴室牆壁、水龍頭、架子上的水滴擦乾,地板則用刮水器將水刮到排水孔,如果有做到,就不容易長霉菌。

還有廚房的枱面,在使用之後也要用乾毛巾擦乾;廚房也要保持通風,窗戶一定要打開。

③浴室燈和風扇的開關分開

在一般情況下,浴室電燈和風扇的開關會連在一起,按下開關的那一刻,兩者會同時啟動或關閉,但兩者的開關分開會比較好。

李俊璋說,兩者分開的好處是使用完浴室,可以先關燈,讓風扇繼續運作,直到浴室變乾為止,這樣既不會長霉菌,耗電量也不會太高。

④清理盆裁、庭院的廢棄物

家中的盆裁、庭院的花草,往往會有掉落的葉子、花朵,或是修剪下的樹枝,這類廢棄物要趕快清理掉,不要堆在庭院裏,尤其是下雨之前要清理掉,因為植物上面有很多微生物,一旦吸收水份、水氣,就容易發霉。

此外,不要天天澆水,避免土壤過於潮濕,正常情況下,3~4天或4~5天澆1次水就足夠。

⑤及早處理牆壁滲水問題

如果發現牆壁會滲水,一定要趕快處理,從源頭阻擋滲水,才不會讓滲水問題擴大。

清理居家環境和物品發霉的方法

●浴室和廚房發霉

首先戴上手套和防護用的口罩,口罩能阻擋大多數的孢子吸入體內;接著在發霉處噴上除霉清潔劑,停留10~30分鐘,只要輕輕地刷,就能去除掉,最後再用水沖洗乾淨。

全部清理完之後,再去洗澡,如此一來,附著在身上的孢子就不會沾染到其它地方。

●木製傢俬發霉

雖然可以局部刮除發霉部位,再上漆修補,但直接丟掉為佳,因為霉菌會長進木頭裏,所以即使表面已清除,其實裏面還有。

上漆修補也只是暫時的方法,時間一久,漆脫落之後,霉菌又會長出來;而且木製傢俬通常有上防腐劑、清漆,所以上漆的木頭不太容易發霉,如果真的發霉,也代表傢俬應該更換了。

●窗台的矽氧樹脂發霉

建議請專業人員來挖除,再重新填充。◇

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