美聯儲主席鮑威爾(Jerome Powell)周三(9月21日)表示,他不知道高利率是否會導致經濟衰退以及會衰退到甚麼程度,但他承認經濟軟著陸的機會可能會減少,並說為了降低通貨膨脹,經濟必須付出代價。

「我們不知道--沒有人知道這一過程是否會導致經濟衰退,或者如果會,衰退會有多嚴重。」鮑威爾在周三舉行的新聞發布會上說。

美聯儲周三宣布再次加息75個基點,以求抑制通貨膨脹。

更高的利率將繼續推高住房抵押貸款、汽車貸款或商業貸款的成本,導致家庭和企業可能減少借貸和支出,反過來再抑制企業過高提價,以達到給經濟降溫並減緩通脹的目的。但是,這可能會產生大規模裁員的附帶損害,因為企業賺的錢會更少。

美聯儲官員周三在宣布加息的同時發布的經濟預測平均值顯示,加息可能會將明年的失業率推高至4.4%,個人消費支出通脹率將在2025年降至2%。

目前的失業率從近期3.5%的低點升至了3.7%。經濟學家們表示,從歷史上看,每當失業率在幾個月內上升0.5個百分點時,衰退就會隨之而來。

鮑威爾在新聞發布會上承認,正如許多經濟學家幾個月來一直在說的那樣,美聯儲設計「軟著陸」的目標看起來越來越不可能。

軟著陸指的是,美聯儲將經濟增長放緩至足以抑制通脹的水平,但不會導致衰退。

但鮑威爾周三表示,隨著美聯儲穩步提高借貸成本以減緩40年來最嚴重的通貨膨脹,軟著陸的機會「可能會減少」。

「沒有人知道這一過程是否會導致衰退,或者如果會,衰退會有多嚴重。」他告訴記者們。

他還說,美國央行的決策者在考慮停止加息之前,必須要看到經濟持續緩慢增長,失業率「適度」增加,以及有「明確證據」表明通脹率正回落至他們的2%的目標。

「我們必須擺脫通貨膨脹。」鮑威爾說,「我希望有一種無痛的方法來做到這一點。(但)沒有。」

預計美聯儲的最新舉措將把基準利率上調至3%至3.25%的區間,這是自2008年10月以來的最高水平,將會影響許多消費者和企業的貸款。

周三,美聯儲官員還預測將有更多的巨幅加息,到年底將基準利率上調至大約4.4%,這比他們6月份的預期高出整整一個百分點。

他們也預計明年將再次上調利率至4.6%左右,這將是自2007年以來的最高水平。

鮑威爾在上個月的一次演講中警告說,美聯儲的舉措將會給家庭和企業「帶來一些痛苦」。但他補充說,央行將通脹率降至2%的目標的承諾是「無條件的」。#

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