財政司司長陳茂波昨日(24日)發表網誌,指隨著疫情逐漸受控,加上消費券效應,預料下月公布的最新失業率(2月至4月)仍反映第五波疫情下的情況,數字需時回落。另外,美聯儲局上月加息,預料資金會從港元市場流出,港元息率亦可能上調。

陳茂波表示,第五波疫情逐漸受控,社交距離措施開始逐步放寬,加上消費券效應,相信有助支持今季經濟進入穩步改善的趨勢。不過不少企業及打工仔仍承受疫情帶來的經濟壓力和打擊,需持續穩定的環境和足夠的時間才能逐步緩解。

他續指,最新失業率,即今年1月至3月的失業率急升到5%,較前次高0.5個百分點,代表失業人數增加逾2.7萬人,總失業人數增加到18.8萬人;而就業不足率亦急升到超過3%的水平。

餐飲業失業率急升2.6個百分點至11%;零售業失業率則上升1.4個百分點至7.7%。雖然現時市道開始好轉,但下月中發表的2至4月份失業率,仍會反映第五波疫情下的情況,故失業率還需要些時間才會回落。

陳茂波說,雖然本港經濟目前逐步回穩,本地3月份的通脹率1.7%仍算相對溫和,但是仍要警惕外圍環境,特別是地緣政治局勢和息率的走勢。

美國正面對高達約8%的通脹率,聯儲局上月中加息0.25厘。觀乎聯儲局官員最近的言論,市場普遍預計美國今年內可能會進一步大幅加息以應對高企的通脹,投資市場正密切關注,本港當局則關注本港息率及港匯走勢、資金會否外流,以及加息對置業人士和按揭貸款質素的影響等。

陳茂波指,在聯繫匯率制度下,美國加息會傳導至本港,息率難免跟隨向上,但港息實際上調的速度會受本地資金存量所影響。市場預期港美息差擴闊,資金會逐漸從港元流向美元。

不過他認為,美國進入加息周期不會影響香港的金融和貨幣穩定。

他解釋,除息差因素以外,港元兌美元匯價同時受其它市場因素影響,例如近月港股偏軟,導致對港元需求減弱,港元匯價近期變動亦較快,因此很難準確預測港元匯率及資金走向的具體時間。

但可以預期,隨著美元加息,港美息差擴闊,觸發套戥活動,港元匯率會觸及7.85弱方兌換保證,資金會從港元市場流出,而港元息率亦可能按市場情況上調,這是聯匯制度的設計,是正常現象。

陳茂波建議,面對通脹升溫及息率掉頭回升,投資者還是以審慎管理潛在風險為上策。◇