南韓和中國等有「酒文化」的國家是肝癌高發區,也是主要死因之一。南韓一項新研究發現,若乙肝患者在痊癒後仍持續過量飲酒,罹患肝癌風險將是不喝酒的人2.6倍左右。

該研究成果來自南韓天主教大學(Gatollik Daehakgyo )消化內科聯合研究小組,刊登在國際學術期刊《肝病學雜誌》(Journal of Hepatology)今年9月的最新一期上。

在肝炎患者中,大約有60%-70%是乙型肝炎,其次是酒精性肝病和丙型肝炎,而乙型肝炎是肝癌的主要致因之一。當人的肝臟遭受乙肝病毒攻擊,就造成肝臟持續發炎,嚴重者可能演變成肝癌。

因此,研究小組對1,443名在1991年到2020年間已經治癒的乙肝患者進行了研究。經過篩選,研究小組最終選定了831名患者,對他們進行每3個月到6個月一次的檢查和分析。

所謂治癒是指血清中不再有乙型肝炎表面抗原(HBsAg)長達30年,科學家們將其作為追蹤肝細胞癌(Hepatocellular carcinoma,HCC)的發生。

接受調查的831名患者中,有503位平均年齡50歲到60歲左右的男性,女性218名;當中有175名患者在HBsAg 血清清除後,仍出現肝硬化現象。

另外,831名患者中有82名患者是有HCC家族史,其中有102位是中度以上的飲酒者。另外831名患者中有637人(76.7%)實現了自發性HBsAg 血清清除,194人(23.3%)在抗病毒治療期間或之後實現HBsAg血清清除。

一般情況下,若檢測顯示在HBsAg消失後,罹患肝癌的風險很低。但研究小組發現即使在HBsAg清除後,風險仍存在,因此建立了HBsAg 血清清除後 HCC發展的新預測模型。

研究中發現,高齡、肝硬化、有HCC家族史、糖尿病和中度飲酒(男性每天喝兩杯、女性每天喝一杯),皆與HCC的發展有一定程度的相關。最終他們在模型中使用年齡、肝硬化的存在、HCC 家族史和中度以上飲酒作為四個主要變量數,對HCC進行更可靠地的風險評估。

結果發現,這些人大多會隨著年齡增加、本身存在肝硬化、有HCC家族史,和存在中度以上飲酒,均有逐年增加罹患肝癌機率的風險。另外,還發現本身存在肝硬化和中度以上飲酒的人,增加罹患癌症的機率,會比其它因素來得更高。

值得注意的是,如果在乙肝治癒後繼續中度以上飲酒,那麼患肝癌的風險會比不喝酒的人上升2.57倍。此外,隨著年齡每增加10歲,肝癌風險就增加近1.8倍,而有肝臟病變和HCC家族史,肝癌風險增加大約2.4倍左右。

該小組的研究人員張正元(Jang Jeong-won)教授對韓聯社表示,「我們創建一個基於四個危險因素,能夠準確性非常高的預測肝癌發生的模型。所以,有乙肝病史的人要定期接受肝功能的監測,且不要再次飲酒」。@

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