英女王伊利沙伯二世在2022年9月8日駕崩,舉世同哀。中國漢代哲學家董仲舒有「天人感應」之說,用現代的語言來表達,就是自然界的一些特殊、罕見現象會被詮釋成吉兆或凶兆,顯示當權者是否施行仁政王道。譬如地震、日蝕、旱災等災異現象出現,古代中國帝皇就需要「下詔罪己」(懺悔、認錯,以求上天的寛恕)。用現代科學眼光來看,自然界現象受制於自然規律,與人間政事並無關係,上天(如果有的話)也不會關心施政的對與錯,自然不會有「天人感應」這回事。

英女王駕崩翌日(9月9日)早上,已有大批英國國民自發到白金漢宮門前致哀。至中午,更多群眾聚集,一場大雨後,白金漢宮天空劃出一度雙彩虹。據說,在倫敦不同地標都看到它。在今天互聯網的年代,這樣的情景當然被捕捉下來,成為傳媒的焦點。

70年前,二戰結束後不久,伊利沙伯二世以26歲少女之齡,繼承父親佐治六世的王位。當時大英帝國已經走向沒落。但伊利沙伯仍然以驚人的意志,從容得體的態度面對各式各樣的挑戰,讓大英帝國體面地瓦解,成為今日的「聯合王國」。即使英國國內時有廢除帝制,建立共和的呼聲,伊利沙伯也處之泰然,不會動氣。無論英國王室其他成員近年出現過多少醜聞,她仍以個人之力保持王室的尊嚴。對此,絕大部份的英國國民,以至其他地方的國民,都有發自內心由衷的敬佩和愛載。今次雙彩虹在白金漢宮上空出現,在西方都會看成是吉兆。

不過,雙彩虹在古代中國卻絕非吉兆。古人會將彩虹看成是「兩頭龍(或蛇)」。《淮南子.天文訓》云:「虹霓慧星天之忌也。」京氏《對災異》云:「虹霓近日,則奸臣謀;貫日,客代主。」《晉書》云:「愍帝建興五年正月,帝在乎陽,虹霓亙天。其年帝為劉聰所殺。」從以上看,彩虹都被看成是不吉之兆,歸納起來有4種預示:(一)民怨四起;(二)君臣失和;(三)天災人禍;(四)大貴誕生。假是雙彩虹,可能還會禍不單行。

從顏色看,彩虹七彩繽紛,照理應該是一種視覺享受,但審美眼光往往受文化限制,當它被某些不同審美角度的文化看成是一條「飲水的兩頭蛇」,自然不會當作好事。有趣的是,部份美洲土著部落都同樣看法。

至於今次伊利沙伯二世駕崩翌日,白金漢宮上空出現的雙彩虹是凶是吉,我們也毋須執著。英國實行君主立憲民主政體已有數百年歷史,期間經歷過不少挑戰,19世紀初有法國拿破崙封鎖禁運,二戰時面對納粹德國空襲,但君民同心抵禦外敵,從未有不戰而降。今日所遇到的種種困難,與以往相比,又算得甚麼。

雙彩虹的出現,或許是上天給予英國國民的一點安慰。◇

(本報專欄作家所提出的批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。)