美國官方的不明飛行物體調查研究已經成為常規。官方調查與民間自發的研究有巨大分別,前者搜集的資料和證據都會列入正式文獻,供後世的歷史學家和研究者使用;後者由於人力、財力所限,除非有大企業的資助,否則談不上真正的調查。美國軍方在20世紀50年代至60年代,曾經進行過幾次不明飛行物體調查,但背後早有定論,就是要否定不明飛行物體的存在。不過,到了21世紀,隨著攝影技術不斷進步,和互聯網的發達,相關影像和目擊證供數量的龐大,經網上廣泛傳播,已經不是找幾個專家出來敷衍,就可以「導向」公眾輿論。

繼五角大樓成立不明飛行物體調查部門後,美國太空總署也成立類似部門。本來這不是甚麼驚天動地的新聞,如果決策者背後目的只不過是敷衍民間的質疑,那麼再多的調查也不會有甚麼結果。奇在現任太空總署主管尼爾森(Bill Nelson)言論大膽、破格,令人有耳目一新的感覺,增添外界對他一點期望。

首先,尼爾森並不忌諱政治禁忌,近日針對中國航太計劃發出警告,在接受德國《圖片報》訪問時表示:「中國可能登陸月球,並且說:『現在這(月球)是我們的了,你們最好別過來。』我們應該對此感到擔憂。」他又說,中國的太空計劃其實是「軍事太空計劃」,和美國「阿耳忒彌斯計劃」不同,中國不願意分享他們的研究成果,更想獨佔月球。較早前,尼爾森更指中國竊取美國太空科技機密。這些言論都有冷戰2.0味道。

更讓人驚訝的是他對不明飛行物體的看法。一般官僚為避免引起爭議,極少就這個敏感問題發言,但尼爾森別樹一幟,表示自己相信,在地球以外有其他生命存在。其實,在浩瀚的宇宙中,有無數像地球般的行星,它們極可能孕育著生命,甚至高等智慧文明。如果說在整個宇宙中,只有地球才有人類,倒是極端狂妄自大的想法。在科學界中,德雷克方程式(Drake Equation)早已論證這一點。尼爾森說的,沒有甚麼石破天驚之論,只不過出自向來保守的太空總署的主管口中,卻是十分難得。

不過,真正外界嘖嘖稱奇的,反而是之前獲委任為美國國防部不明飛行物體部門的調查組長的查維斯.泰萊博士(Travis Taylor),原來是位「靈探」。美國主流傳媒稱,此人揭發被委以「重任」,震驚科學界,因為太「離經叛道」。他曾經擔任電視台實況劇場節目的「靈探」,調查美國猶他州著名的靈異場所:剝皮者牧場(Skinwalker Ranch)。所謂「剝皮者」是美國土著的傳說中,能使用黑巫術的薩滿師,在晚上更會變形,以半人獸形象現身。對於白人而言,這當然是原始部落的迷信,但當地又的確出現不少不明飛行物體的傳說。更令人不解的是,這個牧場不少牲口被神秘宰殺,內臟器官被手術式割去,而且沒有任何血跡留下。這個恐怖的現象不能等閒視之。

泰萊博士自言,去了剝皮者牧場之後,晚上經常發噩夢,數目超過過去人生50年的總和,而他相信是和牧場的神秘力量有關。一個相信「超自然現象」的人,竟然獲美國軍方委派調查不明飛行物體現象,背後必有玄機。泰萊博士有極強的自然科學背景,青少年時期已參與軍方的先進武器開發研究項目,之後取得光學及工程學方面的學位。他多才多藝,也懂武術和音樂。這樣的「文藝復興」人物,能以多角度審視一個事物或現象,不會被固有的框框侷限。

單從美國官方委派的人選,可以肯定今後對不明飛行物體的調查,將會出現「範式轉移」。泰萊博士這類人物證明,科學研究與超自然現象、神秘學並不是二元對立。相反,用開放的態度研究所有事物,才是真正的科學精神。◇