中國父母對孩子身高的過度焦慮,讓生長激素在中國被濫用。不過專家警告,給正常的健康兒童施打生長激素,短期和長期的副作用都不小。

據中國媒體報道,自今年7月初暑假開始以來,北京兒童醫院內分泌專科門診每天接診量陡增了近1倍,而其中有九成多都是父母來諮詢有關孩子身高問題的,有些父母甚至明確要求醫生給孩子打「增高針」,即注射生長激素以讓孩子長得更高。

相同的情況也發生在中國其它地區,而且與前幾年暑假時的情況非常相似。去年夏天,「增高針」就已在中國非常流行,並且開始出現生長激素這種處方藥被濫用的苗頭。因為「個子高」在中國已經成了衡量男孩和女孩的擇偶標準和一些職業的入門標準。

報道說,在家長強烈要求及醫藥公司的高額回扣下,一些大醫院也容易發生擴大生長激素應用範圍和過度治療等問題。

有許多健康孩子的家長,在大醫院得不到生長激素處方,就到民營醫院,甚至通過其它渠道買來自己注射。

「家長對孩子的身高太焦慮了。」報道引述武漢協和醫院兒童內分泌科的林鳴醫生說。真正需要使用生長激素治療的,只是極少部份;絕大多數孩子只需要營養豐富平衡的飲食、睡足睡好、適當運動等即可,並不需要生長激素來增高。

但父母們卻更願相信民營醫院的「訂製身高不是夢」、「身高7分靠遺傳、3分靠後天」等廣告宣傳。

目前市場上的基因重組人生長激素與人體內源生長激素一樣,可刺激骨骺端軟骨細胞、軟骨基質細胞和成骨細胞的分化和增殖,促進骨骼加速生長。

生長激素治療適用於骨骺尚未閉合的罹患生長激素缺乏症的兒童,也適合用於因病理原因導致的身材矮小,如特納綜合症(Turner syndrome)、小胖威利症(Prader-Willi syndrome)、短腸綜合症或其它基礎全身性疾病。

生長激素用於「特發性身材矮小」(沒有特定原因)的兒童,已獲美國FDA批准,儘管這方面使用仍存在爭議。中國生長激素龍頭金賽藥業生產的注射液,在8月4日也獲批准新增適應症,用於特發性身材矮小相關病症。

生長激素在中國被濫用

根據多項研究數據,在全球因激素缺乏導致的身材矮小症的患病率,為每4,000~10,000個人中有1個,按中國人口14億計算,有14萬~35萬患者。但中國每年新增生長激素使用者,卻比這個數字大得多。

根據乳酪基金董事長莊宏東8月6日發表的中國生長激素行業分析報告,中國每年靜態新增患者近100萬人,再加上一些對孩子身高焦慮的家長也可能加入生長激素潛在使用人群,那麼擴大標準的矮小症患者人群可以達到每年新增200萬人,令生長激素對應的患者空間可達到800萬人。

而根據新思界產業研究中心2020年發布的2020-2024年生長激素市場分析報告,中國兒童矮小症發病率在3.1%左右,4~15歲最佳的治療人群在2019年有1.8億人,對應的需治療矮小症患兒有560萬人,其中適用於生長激素治療的潛在患者約佔70%,即392萬人,遠不及實際使用人數。

同時,隨著近幾年社會需求的增加,生長激素的使用量越來越大,相應市場也飛速發展,其中金賽藥業收入連年增長。 2016年至2020年的5年間,其年收入增長了4倍多,收入90%以上都來自生長激素相關產品。

高藥價無阻生長激素使用

據中國媒體2019年6月的報道,根據藥品招標資訊,生長激素粉針年化治療費用近1.9萬元(2,800美元),水針年化費用約4.2萬元(6,200美元),長效針劑的年化費用約19.6萬元(2.9萬美元)。治療時間一般需要2~5年。

浙江大學醫學院附屬兒童醫院內分泌科副主任黃軻稱,他的一個病例的母親王女士為讓兒子能夠再長高一點,四處求醫、問診,前後花了48萬元(7.1萬美元),孩子卻只長高了1厘米;另外還有家長稱,已經使用生長激素為孩子治療兩年半,共花費了50多萬元(7.4萬美元)。

中國媒體上更多的成功案例,以及中國專家的話,都讓很多父母覺得,只要孩子能多長幾公分,花幾十萬元「值得」。

針對非矮小症兒童使用生長激素是否會長得更高更快,北京協和醫院內分泌科主任醫師潘慧表示,理論上可以,但不主張用,因為不在適應症範圍內。

另外根據北京清華長庚醫院今年4月發布的生長激素知識指導,使用生長激素治療不一定能讓兒童生長;即使能讓兒童生長,也只會多長4~6厘米。

濫用生長素會產生嚴重副作用

天津市第四中心醫院兒科主任李素潔說,作為一種處方藥,生長激素有嚴格的適用範圍,如果使用不當,反而會給孩子帶來更大的風險。
她說,沒有適應症的兒童不需要也不應該打生長激素。因為目前關於生長激素安全性的研究,主要針對身材矮小或患病兒童,缺乏正常的身高偏矮或正常兒童的安全性資料。

北京清華長庚醫院專家表示,在患者有適應症且使用治療量的情況下,引發不良反應的風險較小;但如果劑量過大,則可能加快特發性身材矮小患兒的青春期發育和骨骺閉合。如果沒有適應症的大劑量使用,還會引發水腫、心肌病、胰島素抵抗、腦中風、眼壓增高、關節病、特發性顱內壓增高及男性乳房發育等嚴重副作用。 @

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