英國前財政大臣辛偉誠(Rishi Sunak)和現任外交大臣卓慧思(Liz Truss)周三(7月20日)贏得保守黨議員投票,成為最後2名角逐英國下一任首相的候選人,以取代離任的約翰遜。

辛偉誠曾擔任過英國首席稅務官。他在保守黨議員的各輪投票中都處於領先地位,但迄今為止,在最終將選出獲勝者的20萬名執政黨成員中,卓慧思似乎取得優勢。

2位入圍者接下來將在全國各地開始為期數周的競選活動,以爭取保守黨所有成員的支持。前高盛銀行家辛偉誠將把稅負提高到20世紀50年代以來的最高水平,而卓慧思則承諾要削減稅收和監管。

最終結果將在9月5日宣布。無論誰勝選,都將面對英國幾十年來最嚴重的通貨膨脹率,經濟增長停滯不前,英鎊兌美元匯率接近歷史低點等問題。

最初競選名單中有11名候選人。但在周三保守黨議員的第五次也是最後一次投票中,初級貿易大臣莫佩琳(Penny Mordaunt)以105票被淘汰。辛偉誠贏得了137票,而卓慧思為113票。

民意調查顯示,卓慧思有望在黨內競選中擊敗辛偉誠,如果她當選,將是黨內一位非議員們最喜歡的首相。

卓慧思對俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)入侵烏克蘭以及在英國脫歐中對歐盟採取強硬立場,並因此成為保守黨右翼的最愛。

卓慧思在選票公布後不久在議會外向一些議員表示感謝。

「我參與其中,是為了贏得選舉。」她對記者說。在一份聲明中,她說:「作為首相,我將從第一天起就投入工作,團結全黨,按照保守黨的價值觀進行治理。」

辛偉誠在推特上說:「很感激我的同事們今天對我的信任。我將夜以繼日地工作,在全國各地傳遞我們的訊息。」

約翰遜在失去議員支持後被迫於7月7日辭職。但在該黨選出繼任者之前,他仍是看守領導人。約翰遜仍然受到黨內和國內許多人的歡迎。

辛偉誠曾幫助引導英國經濟渡過疫情大流行,但許多人指責他在本月初辭職引發了約翰遜下台。

卓慧思要戰勝辛偉誠可能也並非易事。因為辛偉誠在公開場合的表現比較輕鬆。周日(17日),她承認她可能不是「最圓滑的主持人」,但「當我說我要做甚麼時,我就會去做」。

全國各地的保守黨黨員將通過郵寄或網上投票的方式進行投票。黨內領導權投票獲勝者將自動成為英國下一任首相。

獲選的保守黨黨魁要到2024年才不得不面對英國的普通選民,除非他們選擇提前舉行大選。◇