新研究發現嬰兒在還不會說話的時候,已經具有道德感,有想懲治壞人的正義感。

研究人員對120名都只有八個月大的嬰兒進行試驗。他們為嬰兒配備視線追蹤儀器,連接到電腦畫面上,讓嬰兒發現一旦自己盯住畫面上的某個物體,就會摧毀它。隨後,研究人員給嬰兒播放另一些畫面,上面的某些角色看起來在傷害另一些角色,觀察嬰兒的反應。結果顯示,嬰兒都知道使用自己「銳利」的目光盯住壞人,把它摧毀。

研究人員對這個結果感到驚訝。他們認為這意味著嬰兒在會說話之前,已經有了「第三方懲罰」(third-party punishment)的意識。換句話說,嬰兒已經有了正義感。他們看到不公正的事情,即使自己沒有受到傷害,他們也有要懲罰壞人的意識。科學家以前以為「第三方懲罰」意識是人類成年人特有的認知,而且不論哪個種族都具有類似的價值觀。然而,科學家不知道這是人類後天培養起來的道德觀,還是天性,也不知道人類從甚麼年紀開始具有這樣的意識。

主要研究者日本大阪大學(Osaka University)教授鹿木康弘(Yasuhiro Kanakogi)說:「道德感重要而神秘,是人類區別於其它生物的特徵之一。我們想了解第三方懲罰意識是否在人類很年幼的時候已經具有,這有助於我們探索道德感是否是後天學習培養的認知。」

在第一項試驗的基礎上,研究人員又進行了另一項試驗,以進一步驗證第一項試驗的結果。這項試驗為了排除最初試驗中嬰兒盯住壞人是因為對壞人感興趣的可能性。

這一次,實驗人員沒有給嬰兒配備視線追蹤器,所以嬰兒的目光並不會摧毀動畫上的物體。在這樣的設置下,給嬰兒播放相同的「欺負人」的畫面時,嬰兒的目光並不會盯住壞人。

研究者總結說,他們認為這項研究表明,人類的第三方懲罰意識是天生的,不是後天的教育認知。

這份新研究的結果於6月9日發表在《自然‧人類行為》(Nature Human Behaviour)期刊。◇