Omicron新變異病毒株「BA.2.12.1」近日經由外地抵港旅客傳入社區,受到關注。理工大學醫療科技及資訊學系副教授蕭傑恒指,新病毒株比現時第五波疫情流行的BA.2更具傳染性,不過,現時沒有證據顯示該病毒株將會帶來更嚴重的症狀。他亦提醒市民,未來要有心理準備,Omicron病毒將會不停演變,但即使更具傳染性,只要不會對人體帶來更強攻擊性,引致醫療系統負荷,毋須過份擔心。

隨著疫情發展,病毒在兩年多不斷變種,每次均比上一種病毒更具傳播力。與原始的病毒比較,Omicron刺狀蛋白基因帶有30多種突變,使病毒更易黏附在細胞,並增加傳染性。

本港現時第五波疫情衍生的病毒株為Omicron BA.2.2,而近日流入的新變異病毒株BA.2.12.1則屬於BA.2亞變種,去年底首次在美國出現。衞生防護中心日前公布,一對美國三藩市返港的夫婦以及一對尼泊爾的父子,本月初在中環九如坊蘭桂坊酒店檢疫,在完成檢疫後返回住所,其後在社區檢測中心樣本中呈現陽性。由於4人的足跡遍布筲箕灣、太古及北角,故當局不排除新病毒株已在社區傳播。

蕭傑恒接受《香港01》訪問時指,根據早前基因分析,BA.2.2病毒株的傳播速度相比BA.2更快,高達4至5倍,不過現時沒有證據顯示,新變異病毒株將帶來更嚴重症狀。

他亦提醒市民,未來要有心理準備,Omicron病毒刺狀蛋白將會不斷演變,強調病毒的特點是透過傳播在新宿主體內產生突變,導致傳播力有機會變得更強。不過,他又提到,這意味著病毒會更輕易適應人體,從而慢慢產生一種疫苗屏障。

蕭傑恒補充,即使病毒在未來更具傳染性,只要不會對人體免疫系統帶來更強攻擊性,或者造成醫療系統負荷,市民毋須過份擔心。

衛生防護中心傳染病處首席醫生歐家榮近日曾在疫情記者會表示,BA.2.12.1屬於BA.2分支,與本港早前流行的BA.2.2相似,不過仍然有待更多科學數據證明。他同樣說,觀乎現時科學數據,未有證據顯示新變異病毒株對於引起重症或死亡風險特別高。◇