波音的「星際客機」(Starliner)太空艙周五(5月20日)首次與國際太空站對接,在沒有載人的情況下完成了高難度的入軌試飛任務。

CST-100「星際客機」在佛羅里達州卡納維拉爾角美國空軍基地發射升空後,與國際太空站(目前有7名機組成員)實現了會合。這標誌著波音尋求將太空人送入和送出軌道的一個重要里程碑。

「星際客機」周四(19日)乘坐波音-洛克希德-馬丁公司的合資企業聯合發射聯盟(ULA)的阿特拉斯五號火箭升空,儘管兩個機載推進器發生故障,但31分鐘後就到達了預定的初步軌道。

據美國太空總署網絡直播的評論員說,與國際太空站的對接發生在美國東部時間周五晚8點28分,太空船和太空站相遇在南印度洋上空約270英里(436公里)處。

對波音而言,這是一個歷史性的時刻。波音在2014年跟美國太空總署NASA簽署了價值數十億美元的合同,使用Starliner運送太空人往返國際太空站。周五的成功對接表明,太空艙確實可以進入軌道實驗室——這是波音第一次成功完成任務。

在2019年12月的第一次試飛中,由於軟件故障,太空船幾乎以失敗告終,這在很大程度上影響了太空船到達太空站的能力。

波音公司說,它最終用一個臨時的變通辦法解決了問題,並計劃在本周的飛行後進行重新設計。

本次發射並非一帆風順,首先是在周四發射升空後不久,地面發現Starliner推進器在其關鍵的軌道進入過程中發生故障,在升空31分鐘後燃燒,但所幸太空艙溫度保持穩定,並順利切換到後備助推器提供動力上。

這次飛行沒有載人,但有配一個研究用的假人當乘客,身穿藍色飛行服,綁在指揮官的座位上,在旅途中負責收集乘員艙條件的數據,外加800磅(363公斤)的貨物運送到太空站。

該太空艙計劃於下周三(25日)離開太空站,返回地球,最後在新墨西哥州的沙漠中著陸。

如果目前的任務一切順利,星際客機最早可以在秋季將其第一組太空人送往太空站。太空站目前由三名美國太空總署太空人、一名來自意大利的歐洲太空總署太空人和三名俄羅斯太空人組成的機組人員負責。

自從2020年恢復從美國本土飛往軌道的載人飛行以來,美國航太局依靠億萬富豪埃隆·馬斯克(Elon Musk)的公司SpaceX的獵鷹9號火箭和乘龍艙為NASA太空人飛行。#

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