周四(5月12日)開始,東盟國家領導人在華盛頓舉行為期兩天的峰會。美國總統拜登周五表示,這次峰會標誌著雙方關係進入了一個「新時代」。

「在未來50年裏,這個世界的大量歷史將在東盟國家書寫。」拜登說,「我們正在啟動一個新時代–一個新時代–美國-東盟關係(的新時代)。」

周五早些時候,美國副總統賀錦麗對東盟領導人說,東南亞地區是美國的優先事項,強調需要維護海洋自由。華盛頓稱這一自由受到了中共的挑戰。

賀錦麗還說,東盟領導人周五在國務院會議的開幕會議上將集中討論海上安全和健康問題。

「美國和東盟對該地區有著共同的願景,我們將共同對抗對國際規則和規範的威脅。」她說。

儘管她沒有點名中國,但華盛頓一直指責中共對其鄰國使用的脅迫手段。賀錦麗說:「我們與我們的盟友和合作夥伴站在一起,捍衛基於海上規則的秩序,包括航行自由和國際法。」

賀錦麗還說,作為一個印太國家,美國未來世代仍會在東南亞地區存在並繼續參與地區事務。美國將繼續與東盟一起應對COVID-19的威脅,美國已經向該地區捐贈了超過1.15億支疫苗。

「只要新冠病毒出現在任何一個國家,它就會影響到我們所有人。」她說。

賀錦麗在隨後舉行的關於氣候和清潔能源的會議上表示,對話一直是「非常有力和建設性的」。

「我們必須一起提高我們的集體雄心,加快向清潔能源的過渡,並以可持續的方式滿足我們的基礎設施需求。」

雖然反擊俄羅斯對烏克蘭的入侵已被提上議事日程,但拜登政府希望通過這次峰會向各國表明,華盛頓仍將重點放在印太地區和中共帶來的長期挑戰上。這是東盟國家領導人45年來首次受邀訪問華盛頓,也是拜登的印太戰略首次接受考驗。

路透社報道,一位美國政府高級官員說:「我們需要在東南亞提升實力。我們並不是要求各國在美國和中國之間作出選擇。不過,我們想明確表示,美國尋求更牢固的關係。」

在周四的開幕式上,拜登承諾提供1.5億美元的資金,援助東盟各國的基礎設施、能源轉型、安全與預防大流行等項目,以對抗北京在當地的影響力。

出席本次峰會的東盟國家包括越南、泰國、老撾、汶萊、柬埔寨、新加坡、菲律賓、馬來西亞和印度尼西亞等國。#

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