根據政府人口普查,本港65歲或以上人口高達兩成,已邁入「超高齡社會」,反映當局更需著力改善長者福利。香港社區組織協會以及香港老人權益聯盟去年調查發現,基層長者牙患問題嚴重,高達七成長者因未能負擔治療費放棄求診,亦有近半長者曾牙痛以致影響睡眠。此外,貧窮長者失去所有牙齒比率較整體長者高逾倍,牙痛以致影響睡眠比率亦高達三倍。兩個關注團體約見立法會議員及牙醫申訴苦況,要求當局為長者增設牙科保健券及檢討醫療券金額等一系列政策,透過誘因鼓勵長者定期接受牙科檢查。

立法會衛生事務委員會將於下週五(13日)討論牙科政策,兩個關注團體,今日(7日)約見立法會衛生事務委員會副主席陳凱欣、香港牙醫學會主席曾憲紀醫生以及香港牙醫學會會長王志偉醫生,申訴基層長者苦況。

團體要求當局為60歲或以上長者增設牙科保健券及檢討醫療券金額,並於地區康健中心加入口腔檢查,形成地區牙科保健網絡,接觸弱勢長者。團體呼籲當局放寬關愛牙科資助限制至每三年可以申領一次,不設年齡限制,並且促請港府長遠接納世界衛生組織所訂「80/20」口腔健康目標(意即成人80歲時,仍有20隻或以上真牙),正視長者口腔健康。

團體調查發現,本港長者口腔健康出現「逆向照顧」問題,即越需支援的弱勢群組,能獲得的衛生服務反而逆向減少,例如同齡組別、但生活在貧窮線下長者,對比整體長者而言,失去所有牙齒比例高出逾倍,而牙痛至影響睡眠比率同樣高逾三倍,可見貧窮長者口腔健康狀況較差。

調查顯示,46%長者過去一年曾牙痛以致影響睡眠,但是高達72%長者未有求診,當中38%選擇忍耐牙痛,34%選擇自行處理。

團體同時指出,貧窮長者如遇牙痛,往往較少求診以及接受口腔調查。雖然衛生署建議所有長者需定期進行牙科檢查,惟調查發現僅4%長者定期檢查牙齒。

調查續指,長者欠缺口腔護理主要因為負擔檢查費用(50%),其次沒有檢查習慣(34%)及自覺無需要(35%)。此外,亦有40%長者沒有接收任何口腔健康資訊,或會導致他們口腔護理意識欠佳。

調查同時發現,長者口腔保健欠佳,28%長者未有每天刷牙兩次,83%長者從不使用牙線或牙縫刷,容易導致口腔衛生問題。

對現時各公營牙科服務,調查顯示成效不彰,有25%長者表示雖有牙科需要,但卻不知如何申請關愛基金轄下牙科項目,同時亦有20%長者因為使用次數限制,故即使有需要仍然故意拒絕申請服務,任由情況惡化。此外,高達73%長者表示,沒有使用透過關愛基金所申請的假牙,任憑假牙束之高閣,主要原因為假牙不適合自己。@

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