「牙痛不是病,痛起來真要命!」不僅人類怕牙痛,連動物都無法忍耐這種痛楚。俄羅斯一隻瀕臨滅絕的西伯利亞虎(又稱東北虎)因患嚴重的牙病無法獵食,日前走出叢林,罕見向人類「敲門」求救。

據《西伯利亞時報》(The Siberian Times)報道,此事發生在距離海參崴800公里的哈巴羅夫斯克地區的Solontsovy村莊。村民阿列克謝・海德耶夫(Alexey Khaideyev)與妻子和祖母住在村外、靠近河流和森林,前不久的一天早上他想出門到院子裏,卻無法推開門,好像有人在門外堵住一樣,他用力向外推門,卻聽到一隻老虎哀嚎聲。

他趕緊回到屋裏打電話向緊急服務求救。當時這隻老虎見有人動靜並沒離開。阿列克謝的鄰居加林娜(Galina Tsimarno)說,老虎一直待在阿列克謝家的門廊上,直到緊急救援隊到來。

在緊急救援隊和動物專家趕來,給老虎注射麻醉劑,把牠送到濱海(Primorsky)區Alekseevka村的動物康復中心。

經過檢查後發現,這是一隻約10歲的雌性西伯利亞虎,身形瘦弱,有嚴重的牙齒和牙齦問題。

西伯利亞虎或東北虎分布於俄羅斯東南部、北韓和中國東北等地,其被認為現存體型最大的老虎亞種,在野外生存面臨著嚴重威脅。

據悉,目前西伯利亞虎在俄羅斯東部的自然棲息地僅存約500隻,儘管數目還在增加,仍受到疾病傳播的威脅及人類獵殺而面臨絕種,被列為「全球十大最瀕危稀有動物」的物種之一。

動物中心主任謝爾蓋・阿拉米列夫(Sergey Aramilev)說:「這隻『大貓』非常虛弱,但沒有看到被槍擊的傷害。但是,牠的口腔有問題。老虎表現得非常平和,彷彿在等待人們的幫助。不過,這隻稀有大貓的現狀是嚴峻的,需要採取緊急救治行動。」

自然資源部官員尤里(Yury Kolpak)說:「這隻老虎已經筋疲力竭了。牠有嚴重的牙齦疾病,且上排牙齒全沒了。牠身體虛弱很可能是因為無法正常進食所致。現在向牠提供適當援助非常重要。」

阿拉米列夫說,這頭身形瘦弱的老虎雖然來求助於人類,但是動物不允許人接近的,對人充滿警戒。現在是因為給牠注射麻醉劑,才會「積極」配合治療。

由於牠長期飢餓,導致牠身體虛弱而無法進行手術。牠至少要吃東西,因此獸醫已把含有抗生素的絞碎肉給牠吃。

阿拉米列夫說,「我們真的希望這隻老虎能康復,並生存下去。就我們而言,我們正在盡一切可能努力幫助牠。」

網民們看到這隻老虎的虛弱模樣均相當同情,「希望牠趕快康復」,還有網民說這隻老虎相當聰明,竟然懂得牙痛要向人類求救。

醫護人員也表示,這隻老虎可能是因為牙齒太痛,無法進食致身體虛弱,最後只好找人類幫忙。