最近的一份白皮書列出了從化石燃料進行能源轉型時,礦物供應所面臨的挑戰。對政策制定者來說,這是適時的警訊,因為對電動汽車(EVs)的需求增加,正導致這類產品的材料成本快速上升。

這份報告(超連結)還指出,全面轉型可再生能源所需的礦物量,可能已超過目前探明的鈷、鋰、鎳、鉻、鋅儲備總量。

值得注意的是,根據「基準礦物情報」的報告(超連結),近個月內,鋰、碳酸鋰和氫氧化鋰的基準價格正在飆升。

2020年9月,鋰的基準價格僅在每噸115.80美元左右徘徊,到2022年3月已飆升至每噸1,045.90美元,這相當於超過9倍的增長。

2011年7月14日,玻利維亞的烏尤尼鹽沼是世界上最大鋰礦之一。 (Aizar Raldes/AFP via Getty Images)
2011年7月14日,玻利維亞的烏尤尼鹽沼是世界上最大鋰礦之一。 (Aizar Raldes/AFP via Getty Images)

扎克‧舒馬赫(Zach Schumacher)是價格信息供應商「阿格斯」(Argus Media)的北美金屬價格專家。他向《大紀元時報》表示,電動車的成本可能因此增加。據美國汽車估價機構「凱利藍皮書」(Kelley Blue Book)的數據,2021年11月新電動汽車的估計平均交易價為56,437美元。

其它關鍵礦物的價格,包括用於風力渦輪機的稀土金屬釹(neodymium),在最近數年至數個月裏,也有急劇上升的趨勢。

「鋰並不是唯一會提高電動車成本的原材料,因此,準確分析出未來幾個月汽車成本的增加,有多少是源於鋰本身,可能將是相當困難的。」舒馬赫說。

「鎳、不鏽鋼、半導體、勞動力等其它成本,與近年來相比都在上揚」,他補充說,「消費性電子產品的價格也可能上漲。」

這份3月發表的報告,是由菲爾‧羅塞蒂(Phil Rossetti)和喬治‧大衛‧班克斯(George David Banks)受「公民負責任能源解決方案」(Citizens for Responsible Energy Solutions,CRES)論壇委託撰寫的。

報告說:「有越來越多學者質疑,達到100%可再生能源或清潔能源的礦物需求量。」

該文件引用國際能源署(IEA)的一份報告(超連結)指出,電動汽車的礦物密集度(mineral intensive)是使用傳統內燃機汽車的6倍。

與碳氫化合物能源相比,可再生能源的礦物密集度也更高。例如,據IEA的報告,風力渦輪機需要的礦物原料,大約是天然氣發電廠的9倍。

2006年12月30日,在加州棕櫚泉附近的一個風力發電場。(Gabriel Bouys/AFP via Getty Images)
2006年12月30日,在加州棕櫚泉附近的一個風力發電場。(Gabriel Bouys/AFP via Getty Images)

CRES論壇的分析指出:「中國是多種關鍵礦物的主要供應國,並可能繼續保持這一地位。對於它不供應的礦產,如鈷(cobalt),中國也通過國有企業幾乎壟斷了提煉能力。」

「政策制定者還應了解,嚴重依賴礦物密集型產品以減少溫室氣體排放對能源安全有何影響,因為材料稀缺性可能提高價格,並依賴於有意操縱市場的外國供應商。」該分析稱。

除了構成國家安全風險外,眼下的情況還可能使美國必須為強迫勞動或其它有道德疑慮的勞動問題負上責任。

圖為在中國新疆維吾爾自治區哈密市的一家太陽能發電廠的太陽能電池板。(STR/AFP via Getty Images)
圖為在中國新疆維吾爾自治區哈密市的一家太陽能發電廠的太陽能電池板。(STR/AFP via Getty Images)

多晶矽(polysilicon)是太陽能電池板的一項重要材料,主要在中國新疆地區生產,可能涉嫌使用該地區的維吾爾少數民族奴工。

同樣地,鋰離子電池中大部份的鈷,是通過剛果民主共和國(DRC)的童工生產的。

CRES論壇的報告認為,美國《國家環境政策法》(NEPA)阻礙了國內可再生能源礦產的開採,甚至更甚於阻礙碳氫化合物的生產。

該報告引用了共同作者之一菲爾‧羅塞蒂(Phil Rossetti)為無黨派智庫「R Street」所做的分析(超連結)指出,「能源部《國家環境政策法》的環境評估和環境影響報告中的積極項目,有42%與清潔能源、輸電或環境保護有關,而只有15%與化石燃料有關。」

內華達州洪堡縣的塔克帕斯(Thacker Pass)鋰礦,即是該脈絡下的主要案例。該礦區早在2021年1月,收到了依據NEPA的裁決。內華達州環保部門也在今年稍早,向其頒發了採礦、供水和通風許可證。

然而,該礦區持續引起爭議,休休尼-派尤特族(Shoshone Paiute)的加里‧麥金尼(Gary McKinney)在《里諾公報》(Reno Gazette Journal)上寫道:「我們祖先埋骨之處不該是採礦的場所。」(超連結

Thacker Pass的加拿大開發商「美洲鋰業公司」(Lithium Americas)與中企江西贛鋒鋰業(Ganfeng Lithium)進行了重大交易,包括通過共同擁有阿根廷的Cauchari-Olaroz鋰鹽湖項目。

美洲鋰業網站顯示,贛鋒鋰業擁有該項目46.7%的股份,而Lithium Americas擁有44.8%。剩下的8.5%由阿根廷國營的胡胡伊省國家能源與礦業協會(Jujuy Energia y Mineria Sociedad del Estado,JEMSE)擁有。

即使Thacker Pass等新的美國國內礦山可供開採,CRES論壇對3項能源轉型研究的薈萃分析(meta-analysis)表明,需求量可能超過多種關鍵礦物的探明儲量,包括鈷、鋰、鎳、鉻和鋅。

報告指出:「簡而言之,利用現有技術實現完全清潔能源轉型的潛在採礦需求,是如此之大,以至於無法確定,在經濟上是否可能開採出足夠礦物,滿足這些研究中所模擬的需求量。」

2月,拜登總統籲請關注一系列新投資,旨在減少美國對中國的鋰、稀土、鈷和其它關鍵礦物的依賴。

這包括國防部為「山口礦業」(MP Materials)營運的重稀土元素分離設施提供的3,500萬美元,山口礦業是美國加州山口(Mountain Pass,又稱芒廷帕斯)稀土礦的所有者。

山口礦業的部份股權,屬於一家中國公司盛和資源(Shenghe Resources)。

該公司網站稱(超連結),盛和資源「是國家倡導的、稀土行業具有特色的混合所有制企業」,這意味著,中共當局擁有該公司部份股權。

《大紀元時報》已向盛和資源公司請求置評。

2022年1月11日,參議員麗莎‧穆爾科斯基(Lisa Murkowski)在參議院聽證會上發言。(Greg Nash-Pool/Getty Images)
2022年1月11日,參議員麗莎‧穆爾科斯基(Lisa Murkowski)在參議院聽證會上發言。(Greg Nash-Pool/Getty Images)

據路透社3月底報道(超連結),美國參議員麗莎‧穆爾科斯基(Lisa Murkowski)稱自己對中國擁有山口礦業的股份感到「擔憂」。

2月宣布的投資,還包括一個1.4億美元的能源部(DoE)項目,旨在從礦山廢料、煤灰和類似資源中提取關鍵礦物。

CRES報告表明,它所描述的挑戰可通過技術突破來緩解,包括更好的碳捕獲方法,並為傳統的非電動汽車,開發低碳燃料。

報告還敦促,美國應制裁那些使用不道德勞動的公司或國家,認為當局必須迅速採取行動,以免美國過於依賴這些礦物。

報告說:「作為一個主要的消費市場,美國最有能力通過拒絕不道德的供應商進入市場,來實現變革。」#

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